21 datos sorprendentes sobre el Ajolote

El Ajolote parece ser un animal extremadamente exótico y tengo algunos datos increíbles sobre ellos de los que quizá no hayas oído hablar. Si alguna vez has querido ser un maestro de las trivialidades sobre el ajolote, has llegado al lugar adecuado. A continuación encontrarás una lista con 21 de los datos más interesantes sobre estas pequeñas criaturas.

  1. Tienen una fuerte resistencia al cáncer
  2. Pueden regenerar partes de su cuerpo
  3. Su esqueleto es de cartílago
  4. Pesan menos de medio kilo
  5. Su capacidad de huevos tiene un tope de 1.000
  6. No tienen párpados
  7. Se comunican con señales químicas
  8. Sus branquias son externas
  9. También tienen pulmones, a pesar de ser animales acuáticos
  10. Están en peligro crítico de extinción
  11. Los ajolotes jóvenes son caníbales
  12. No es un pez, sino un anfibio
  13. Pueden llegar a la edad adulta sin experimentar la metamorfosis
  14. Cuando son adultos, parecen larvas
  15. El agua es el único lugar donde pueden vivir
  16. Los ajolotes son carnívoros
  17. El nombre Ajolote (o Axolotl) tiene historia en la mitología
  18. Los ajolotes eran una fuente de alimento y medicina en la antigüedad
  19. Prefieren la noche
  20. Son criaturas solitarias
  21. Normalmente son de color más oscuro

BONUS: Puedes tener un Ajolote como mascota

En la investigación que he realizado, he descubierto que hay MUCHA desinformación. Por ello, proporcionaré enlaces con las fuentes de mis datos. Haré todo lo posible para que sean científicos o de una fuente acreditada. Espero que disfrutes de los datos que comparto sobre estas maravillosas criaturas.

Tienen una fuerte resistencia al cáncer

Gracias a su capacidad de regenerar las células de su cuerpo, son más de 1.000 veces más resistentes al cáncer que los mamíferos, como nosotros. ¿Cómo de INCREÍBLE es eso? ¿Te lo imaginas?

Los ajolotes son básicamente «inmortales». ¡Muévete, Deadpool! ¡Tenemos un ajolote en casa! Pero, hablando en serio, estas criaturas son una especie de Santo Grial de la regeneración celular.

No intentaré entrar en los detalles de las proteínas y las células y demás, pero explicaré un poco el proceso en la siguiente sección.

Axolotl as pets

Pueden regenerar partes de su cuerpo

¿Sabías que los ajolotes pueden regenerar partes de su cerebro? o incluso su médula espinal? ¿Piernas? ¿La cola? ¿Organos? Pues sí, pueden y es bastante increíble.

«Puedes cortar la médula espinal, aplastarla, quitarle un segmento, y se regenerará».

Uno de los principales componentes de la regeneración celular en los ajolotes es el Factor de Crecimiento Transformador beta uno (TGF-β1). Qué nombre más raro, ¿verdad?

Pues bien, en 2006, Stéphane Roy, profesor de la Universidad de Montreal, controló los niveles de TGF-β1 durante un periodo de regeneración de las extremidades de un ajolote. Observó que los niveles de TGF-β1 eran mucho más elevados durante las primeras 48 horas después de perder una extremidad y que cuando se bloqueaba el TGF-β1, la regeneración de la extremidad no se producía.

Todavía queda mucho por aprender y estudiar sobre la regeneración celular. Quizá algún día comprendamos lo suficiente como para ayudar a los humanos y a nuestra búsqueda para detener el cáncer. ¿Quién sabe? Quizá también seamos capaces de regenerar miembros.

Su esqueleto es de cartílago

El esqueleto del ajolote no es completamente firme. Es similar al de los peces cartilaginosos, que tampoco tienen el cuerpo completamente firme. Gran parte sigue siendo cartílago, como las orejas y parte de la nariz. Por lo general, cuando algo madura, los huesos se vuelven más firmes y sólidos, pero como los ajolotes se aferran a partes de su etapa larvaria, sus huesos no se calcifican completamente.

Sus dientes, en cambio, son sólidos. Son dientes finos y afilados que sirven para perforar las presas, pero en su mayoría tragan la comida entera. Incluso sus branquias están hechas de cartílago. Tampoco son muy pesados y esto podría tener mucho que ver.

Pesan menos de medio kilo

Una de las cosas más locas del ajolote es lo ligero que es. Esta cosa unos 226,7 gramos. ¡Eso es INCREÍBLE! ¿Cómo es posible?

No he podido encontrar información exacta sobre esta cuestión en mi búsqueda, pero apostaría que se debe a que los huesos del ajolote son principalmente cartílago. Se mantiene en su forma de cría, o más bien de larva. Me imagino que esto lo hace más ligero. Además, no son muy grandes, por lo que es lógico que sean casi ingrávidos.

Axolotl as pets

Su capacidad de huevos se limita a 1.000

La mayoría de los anfibios ponen entre 1 y 450 huevos, pero el ajolote decidió que sería diferente poniendo entre 100 y 1.000 huevos. Eso es en un solo momento, no a lo largo de su vida.

Con una capacidad de poner huevos así, quizá te preguntes por qué no hay más. Deja que te ayude a responder a eso.

Viven en un lago cerca de Ciudad de México. Muchos de los huevos se los comen las especies invasoras que pusieron allí los humanos. Otro problema es que la calidad de vida y la salud de los ajolotes está disminuyendo mientras lees esto. Muchos de los ajolotes no tienen una buena oportunidad de vida.

No tienen párpados

No sé cómo se las arreglan sin ellos. Los párpados son algo que los anfibios ganan con la metamorfosis. Una vez que llegan a la tierra, los desarrollan. A los ajolotes nunca les crecen los párpados porque nunca pasan por la metamorfosis. Nunca abandonan su hogar acuático.

Algunas personas han afirmado que han visto parpadear a sus «axilas» (ese es el nombre cariñoso que se les da), pero eso significa que o bien están sufriendo la metamorfosis, lo cual es inusual.

Algo más plausible es que, cuando comen, suelen meter los ojos hacia dentro mientras mueven el músculo de la boca para tragar la comida. Raro, ¿verdad?

Se comunican con señales químicas

Los ajolotes se comunican por medios visuales. Cuando se aparean, se comunican mediante señales químicas. Aparte de eso, no utilizan muchos medios de comunicación. Su objetivo es percibir y comprender su entorno. Incluso pueden utilizarse para encontrar presas.

Son criaturas bastante pacíficas que no arman un gran alboroto. Si quieres tener uno, no son un gran problema.

Sus branquias son externas

Algo que me parece interesante de estos animales es que están a medio camino entre un pez y un anfibio. Ahora bien, científicamente se consideran anfibios. Sólo que son únicos en el sentido de que no pasan por la metamorfosis.

No pasan de renacuajos en el agua a adultos en la tierra. Maduran directamente en el agua y conservan su forma de larva. Esto es increíble y no es nada común.

Por todo ello, viven en el agua y, como viven en el agua, necesitan branquias para respirar. Los peces tienen branquias y respiran por ellas, pero son internas. Estos pequeños tienen branquias por fuera.

Las branquias parecen casi ramas y estas ramas tienen una membrana que permite el paso del oxígeno del agua y luego libera el dióxido de carbono en el agua de su cuerpo. Las branquias están conectadas directamente a las arterias, de modo que una vez que el oxígeno atraviesa la membrana, va directamente a la sangre.

Axolotl as pets

También tienen pulmones, a pesar de ser animales acuáticos

Aunque estos animales son acuáticos, les crecen pulmones y los utilizan. Aunque, principalmente, utilizan sus branquias para respirar. Pero eso no es todo. Hay 4 formas de respirar:

  • Pulmones
  • Branquias
  • Parte posterior de la garganta
  • Piel

Aunque es evidente que sus cuerpos siguen queriendo crecer como es debido por la metamorfosis, no lo hacen. Pero aún quedan algunas partes de lo que podría haber sido.

Pulmones

He pensado en empezar por lo más fácil. Respirar a través de los pulmones es algo con lo que todos podemos relacionarnos. La diferencia es que ellos no lo utilizan como fuente principal de oxígeno.

Desarrollan los pulmones a las 3 semanas de nacer, más o menos al mismo tiempo que desarrollan las patas traseras. Utilizan los pulmones como apoyo cuando el nivel de oxígeno en el agua es demasiado bajo. A veces los utilizan simplemente porque pueden y no en una situación concreta.

Un hecho divertido sobre ellos es que les encanta salir a la superficie y tragar burbujas de aire. Son criaturas juguetonas. Seguro que es un espectáculo digno de ver.

Agallas

Las branquias son la principal fuente de recolección y «cosecha» de oxígeno para los ajolotes. El elegante atuendo de su cabeza son las branquias. Las branquias se ramifican y contienen unos capilares llamados Fimbrea. Éstos están conectados directamente a las arterias. Las membranas filtran el oxígeno y lo introducen directamente en el torrente sanguíneo y liberan dióxido de carbono en el agua.

Agitan sus branquias para capturar el oxígeno y desplazar el dióxido de carbono fuera de las branquias. Al hacer esto agitan el agua a su alrededor y crean un buen intercambio de gases, lo que es realmente genial. Son increíblemente eficientes en esto.

Parte posterior de la garganta

Este es el más extraño de todos. Se podría pensar que los pulmones son suficientes, pero ¡no! La parte posterior de la garganta también funciona, porque ¿por qué no?

Entremos en las grandes palabras y la ciencia del asunto. Los ajolotes utilizan una membrana llamada «membrana bucofaríngea» en la parte posterior de la garganta para respirar. Los científicos lo llaman «respiración bucal». En esta zona hay un colgajo de piel que deja pasar el agua. Cuando la garganta se expande y se contrae, el oxígeno del agua pasa a través de la membrana.

Piel

¡Y la última del grupo es la piel! Piénsalo, pueden respirar a través de la piel. Qué concepto tan interesante. Este tipo de respiración también tiene un nombre: «Respiración cutánea».

Lo que significa es, literalmente, respirar directamente a través de la piel. Eso es todo. Al haber permanecido en su fase de larva, su piel es extra suave y fina. Por ello, los gases pueden filtrarse a través de ella.

10. Están en peligro crítico de extinción

Sólo quedan entre 700 y 1.200 ajolotes en estado salvaje. Es un número extremadamente bajo si lo comparas con otros animales. Son sólo un puñado y viven en el lago Xochimilco, cerca de Ciudad de México. Este es el único lugar donde se encuentran en todo el mundo.

En 1998, había aproximadamente 1.500 ajolotes por kilómetro cuadrado, pero ahora sólo hay 25 por kilómetro cuadrado. Esto es ridículo.

¿A qué se debe esto? ¿Por qué están tan en peligro? Una de las grandes razones es la pérdida de hábitat. Ya he dicho que viven en el lago de Xochimilco, pero también solían vivir en el lago de Chalco, a unos 15 kilómetros de distancia. El lago de Chalco se desecó en los años 70 para reducir las inundaciones en la zona.

Fue bueno para los humanos pero terrible para la vida marina. El lago de Xochimilco, en cambio, conserva su agua, pero está muy contaminado por un sistema de canales. Afortunadamente, a los ajolotes se les ha dado un lugar aislado donde no les perjudican las influencias externas.

El otro problema de su disminución se debe a la fauna invasora que se ha introducido, como la tilapia, que compite por su alimento y se come sus huevos.

Los ajolotes jóvenes son caníbales

Los ajolotes jóvenes son caníbales y esa es su naturaleza. Se comerán partes de otros ajolotes o incluso uno entero. No sé por qué es así. Sólo sé que lo son.

Ahora bien, hay cierta discrepancia sobre cuándo crecen si esta etapa. Algunos dicen que es al año y otros que después de 15 cm. Pues bien, según mis investigaciones, después de que hayan crecido más de 15 cm, es cuando salen de la fase caníbal.

Los ajolotes sólo llegan a medir unos 30 cm. Al cabo de un año, aún no miden 15 cm. Se ha comprobado y los criadores también están de acuerdo en que cuando un ajolote mide más de 15 centímetros, es cuando se acaba la etapa caníbal para los ajolotes jóvenes.

No es un pez, sino un anfibio

Uno de los apodos de los ajolotes es «pez andante». A pesar de este nombre, no son peces. Se parecen a los peces en muchos aspectos, especialmente a los peces cartilaginosos. En realidad son salamandras. Sus parientes más cercanos son la salamandra tigre.

Estas criaturas nunca salen del agua. Por lo general, los anfibios son renacuajos en el agua y luego acaban pasando por la metamorfosis y viven en la tierra. La única diferencia con estos anfibios es que nunca salen del agua.

Pueden llegar a la edad adulta sin experimentar la metamorfosis

Estos anfibios no son los típicos anfibios. Normalmente, la palabra «anfibio» implica que algo pasará del agua a la tierra al madurar. Estos no.

No pasan por la metamorfosis. Cuando llegan a la edad adulta, su aspecto es bastante similar al que tenían al principio de su vida.

Sin embargo, es interesante porque sí desarrollan los pulmones como lo harían si fueran a tierra. Utilizan más las branquias para respirar.

También maduran y por ello pueden reproducirse. Me parece increíble porque a pesar de las probabilidades y de que no siguen el patrón normal de la vida, la vida sigue encontrando una forma de existir y de perpetuar sus propósitos.

Un hecho interesante es que pueden reproducirse mucho antes que las salamandras que han sufrido una metamorfosis.

Como adultos, parecen larvas

Como no pasan por la metamorfosis, parecen salamandras juveniles durante toda su vida. Su piel es más suave y delicada. No desarrollan párpados. Utilizan sus branquias para respirar.

Maduran y pierden algunas cosas de sus días de renacuajo infantil, pero tampoco maduran del todo hasta convertirse en un anfibio de aspecto adulto. Eso explica por qué su aspecto es tan gracioso y adorable. Bueno, puede que no todo el mundo los encuentre adorables, pero seguro que algunos sí.

El agua es el único lugar donde pueden vivir

La metamorfosis es una transición de una etapa a otra. En el caso de los anfibios, este cambio consiste en pasar de ser un renacuajo con branquias en el agua a ser un adulto en tierra con pulmones.

Los ajolotes, como ya has aprendido, nunca pasan por la metamorfosis, por lo que no pueden vivir en tierra. Existen únicamente en el agua. Son los únicos anfibios que lo hacen. Rompen todos los moldes tradicionales de los anfibios. Es una hazaña increíble en la naturaleza.

Los ajolotes son carnívoros

Como habrás adivinado antes, los ajolotes son carnívoros. Comen sobre todo gusanos y larvas de insectos que se desarrollan bajo la superficie del agua. También comen pequeños peces, moluscos y crustáceos.

El nombre «Ajolote» (o Axolotl) tiene historia en la mitología

Hay un dios con cabeza de perro en la mitología azteca que se transformó en un ajolote en algún momento. Este dios se llamaba Xolotl y era el dios del inframundo. Algo así como Hades, conducía las almas de los muertos al inframundo.

Algunos dicen que tenía miedo de que le mataran y se transformó en un ajolote para protegerse y esconderse de lo que fuera que intentaba matarle.

Mucha gente dice que el nombre del ajolote viene del dios Xolotl. Lo cual tiene todo el sentido del mundo, ya que sólo hay una letra añadida al nombre. Otra teoría es que su nombre puede descomponerse para significar «perro de agua». La palabra «atl» significa «agua» y «xolotl» significa «perro».

Otros nombres que tiene son salamandra mexicana o pez caminante mexicano.

Los ajolotes eran una fuente de alimento y medicina antiguamente

Los aztecas solían comerlos regularmente en su dieta de antaño. Ahora que se han vuelto tan escasos, los pescadores nunca los ven, por lo que no se comen tanto como antes.

También se utilizaban en algunos remedios. Se utilizaban en un jarabe que ayudaba a los problemas respiratorios. De hecho, todavía los utilizan como medicina cuando pueden hacerse con uno.

Prefieren la noche

Estas criaturas prefieren la oscuridad. Así que si piensas comprar una para una mascota, tendrás que mantener la luz apagada por la noche. Les gusta un ciclo de luz natural. Se estresan si hay demasiada luz. Les gusta estar activas en todo momento, pero comen por la noche. Esto me lleva al siguiente tema:

Son criaturas solitarias

Sinceramente, les parece bien vivir la vida en solitario. Se juntan para aparearse, pero aparte de eso, realmente no hacen mucho con los demás. No les molesta estar con otros ajolotes, pero tampoco los necesitan realmente.

Dicho esto, se comunican entre sí. Ya sea mediante señales visuales o químicas.

Normalmente son de color más oscuro

La mayoría de las veces he visto fotos de ajolotes de color claro o blanco. Eso es la excepción más que la regla. Los blancos son albinos y la mayoría de las veces son de colores oscuros.

Suelen ser grises, marrones o negros. Hay una gran variedad, desde azules hasta verdes, pero la mayoría de las veces son de colores más oscuros. Independientemente del color, estas pequeñas criaturas tienen mucho estilo y aspecto. No encontrarás muchas cosas más únicas que ellas.

Puedes tener uno como mascota

De hecho, puedes tener uno legalmente como mascota si te interesa. Si eres un coleccionista de animales exóticos, entonces esto podría ser lo que necesitas. Este es uno de los que puedes añadir a tu colección si te gusta mucho encontrar animales únicos para tu casa.

Estos animales son sencillos y no requieren mucho. No les des mucha luz, prefieren un ambiente más oscuro. Sólo asegúrate de leer sobre cómo cuidarlos y disfruta de todo lo increíble que es esta criatura.

Preguntas relacionadas:

¿Qué hace únicos a los ajolotes? Son anfibios que no actúan como los anfibios normales. Normalmente, los anfibios sufren una metamorfosis y abandonan el agua para vivir en la tierra. Los ajolotes, en cambio, nunca sufren metamorfosis. Además, pueden regenerar indefinidamente distintas partes de su cuerpo. Pueden regenerar cualquier miembro que les falte o incluso su corazón, lo cual es realmente increíble.

¿Cuántos ajolotes quedan en el mundo? Se calcula que quedan entre 700 y 1.200 ajolotes en el mundo. Algunos son domésticos y otros están en libertad. Antes había muchos más, pero la pérdida de hábitat y las especies invasoras han reducido su número en gran medida a lo largo de los años. Una parte importante de su extinción se debe a las aguas sucias y a los peces que han invadido y se han apoderado de su alimento.

¿Los ajolotes pueden tener cáncer? Los ajolotes pueden tener cáncer, pero es más raro que en los humanos o en cualquier otra criatura. Esto se debe a que son capaces de regenerar las células a un ritmo tan increíble que los hace muy resistentes al cáncer. Son 1.000 veces más resistentes al cáncer que los humanos. En la actualidad, los científicos los están estudiando para ayudar a los humanos con el cáncer y el posible recrecimiento de sus extremidades.