Cómo proteger a los conejos de los depredadores

Los conejos son animales de presa por naturaleza. Zorros, halcones, gatos, perros y mapaches son sólo algunas de las criaturas salvajes que cazan conejos. Si tienes un conejo en el exterior, debes asegurarte de que está a salvo de los depredadores.

Haz que tu conejo tenga una jaula de madera maciza a prueba de depredadores, con una malla de alambre fuerte y pernos resistentes. Para evitar los ataques de los depredadores, proporciona una superficie para correr en el interior que esté cubierta. Ahuyenta a los depredadores utilizando luces activadas por el movimiento y sistemas de riego.

Hablaremos de los tipos de depredadores que cazan conejos y de cómo mantener a tu mascota a salvo en el exterior. Repasaremos cómo hacer una conejera a prueba de depredadores y daremos consejos para ahuyentar a los animales depredadores de tu jardín.

conejo asustado

¿Qué mata a los conejos por la noche?

Para vivir, todo animal debe comer. Aunque los conejos son herbívoros, no todas las criaturas pueden subsistir a base de hierba. Muchos animales capturan y comen otros animales, incluidos a los conejos.

Por desgracia, la mayoría son depredadores naturales de los conejos. Aunque son más frecuentes en la naturaleza, algunos depredadores habitan y cazan también en pueblos y ciudades.

Los conejos de las granjas al aire libre y sin jaulas son igualmente atractivos para los depredadores. La comida es comida, sea cual sea su origen. Todo tipo de animales salvajes son un peligro para tu conejo si vive en el exterior.

Algunos animales domésticos cazan conejos por afición. Pueden ser un peligro para tu conejo, a menos que tus vecinos sean diligentes y mantengan a sus perros dentro de casa.

Los depredadores que cazan conejos por la noche son numerosos, mientras que los que los buscan durante el día abundan. A continuación se enumeran algunos de los depredadores de conejos más frecuentes:

  • Zorros. Cazan por la noche y duermen durante el día.
  • Gatos, pueden cazar de noche o de día, según sus preferencias.
  • Perros y lobos. Son oportunistas pueden cazar en cualquier momento.
  • Aves rapaces, como los halcones y búhos. Algunos son nocturnos, mientras que otros son diurnos (activos durante el día).
  • Comadrejas y hurones. Son nocturnos en invierno, pero diurnos en verano.
  • Serpientes grandes, dependiendo de la especie, pueden cazar a cualquier hora del día.

Hay muchos depredadores que atacarán a un conejo desprotegido. Los depredadores de tu zona pueden variar según el lugar donde vivas.

¿Qué mata a los conejos en la naturaleza?

Al igual que los conejos domésticos, los conejos salvajes son presa de muchos de los mismos tipos de depredadores. El hecho de que vivan en sitios diferentes no los hace menos atractivos para estos animales.

Sin embargo, no todos los conejos salvajes mueren por ataques de depredadores. Son muy buenos para evitar ser capturados. De hecho, muchos conejos salvajes mueren por otras causas.

Por ejemplo, muchos conejos mueren por comer plantas venenosas. Los conejos no tienen un conocimiento innato sobre qué plantas son malas para ellos. También pueden morir por consumir plantas tratadas con pesticidas.

Las enfermedades, las lesiones y los parásitos también matan a los conejos. Las malas condiciones meteorológicas también pueden ser un problema para ellos. Los conejos pueden sobrevivir cuando hace frío, pero mueren rápidamente cuando hace calor.

¿Cómo se protegen los conejos de los depredadores?

Quizá te preguntes si los conejos pueden defenderse. Después de todo, si no pudieran, ¿Cómo podrían sobrevivir en la naturaleza?

Los conejos no pueden combatir a los depredadores, por lo que confían en intentar mantenerse alejados de ellos en primer lugar.

Los conejos domésticos proceden de los conejos salvajes europeos. Viven en agujeros que cavan en el suelo. Salen a buscar comida por la mañana temprano y al anochecer, cuando es más difícil que los depredadores los vean.

Los conejos pueden oler y oír a los depredadores desde muy lejos. También son muy rápidos. Cuando perciben el peligro, golpean con las patas para avisar a los conejos cercanos, y luego corren de vuelta a la madriguera.

Los conejos se congelan cuando están asustados. Esto se llama inmovilidad tónica. Les ayuda a esconderse de los depredadores que están cerca.

La variedad más común es la de cola de algodón. Los colas de algodón no excavan en el suelo como los conejos europeos. Cuando perciben el peligro, huyen y se esconden en cualquier refugio natural que puedan encontrar. Luego se quedarán perfectamente quietos y esperarán que el depredador no los vea.

Nuestros conejos mascota son vulnerables porque dependen de su velocidad para escapar de los depredadores. Esto es fácil de ver porque viven en una conejera o en un corral de ejercicio donde no tienen espacio para correr cuando aparece un depredador.

Los conejos no suelen hacerse los muertos cuando les persiguen los depredadores. La mayoría de los animales que se alimentan de conejos buscan comida en la basura.

Cómo proteger a los conejos de los zorros

Los animales de presa, tanto salvajes como domésticos, deben ser tu principal preocupación si tu conejo vive en el exterior. La protección contra las inclemencias del tiempo también es esencial.

Los zorros son los depredadores más típicos. Pueden encontrarse tanto en zonas rurales como urbanas, y van a por cualquier cosa que les quepa en la boca.

Estos consejos sirven para cualquier depredador terrestre:

Mantén a tu conejo dentro de casa

La mejor manera de mantener a tu conejo a salvo es tenerlo dentro.

Mucha gente piensa que los conejos de compañía tienen que poder salir al exterior, pero en realidad no es así. Los conejos salvajes corren por los campos, pero los conejos domésticos son felices viviendo dentro de las casas.

No importa lo grande o pequeña que sea tu casa, mientras tengan comida, agua, juguetes y espacio suficiente para jugar, tus mascotas serán felices. Los conejos pueden ser adiestrados en la caja de arena y es fácil hacer una habitación a prueba de conejos.

Si no puedes tener a tu conejo dentro, un cobertizo de jardín es un buen lugar para él. Asegúrate de que el cobertizo es resistente para que los depredadores no puedan entrar. También puedes dejar a tu conejo en el exterior mientras está supervisado en un corral cubierto.

Protege la conejera de los depredadores

Si tu conejo no puede vivir dentro, tienes que asegurarte de que la conejera es lo suficientemente resistente para que pueda permanecer en ella.

Por desgracia, las jaulas y casetas que venden las tiendas de animales suelen ser inadecuadas. Suelen estar construidas con madera contrachapada de baja calidad o con malla de gallinero que no resiste a un zorro decidido. Y los cierres suelen ser fáciles de abrir para algunos depredadores.

Los corrales y las jaulas para conejos fabricados en serie en el exterior son en gran medida inútiles. Normalmente no tienen techo ni suelo. Los zorros pueden saltar y escalar vallas, así como cavar bajo ellas.

Debes construir tu propia conejera a prueba de depredadores para proteger a tu conejo. Más adelante veremos cómo hacerlo.

how to protect rabbits from foxes

Evita que los depredadores vean tu patio como un destino atractivo

Esto resuelve el problema más importante si la conejera de tu conejo es a prueba de depredadores. Impide que los depredadores tengan acceso a tu conejo.

Los conejos, por su parte, también pueden sucumbir al shock. Aunque no es habitual, los conejos pueden sufrir una parada cardíaca debido a su miedo.

Esto puede ocurrir en respuesta a un acontecimiento aterrador, como los ruidos fuertes. Una vez vi en las noticias que cinco conejos murieron al estallar petardos cerca de su casa.

Los conejos también pueden morir cuando son atacados por un depredador, aunque éste no se haga con ellos. Por ello, debes hacer todo lo posible para que tu jardín no sea atractivo para estos.

Mantén el césped limpio y la hierba corta. Hay que cubrir o eliminar cualquier agua estancada que pueda atraer a los animales a beber. Mantén los restos de comida fuera de tu jardín, y mantén los cubos de basura cerrados con tapas herméticas.

Las luces con sensor de movimiento también pueden ayudar a proteger tu casa de animales nocturnos como los zorros.

Para mantener la seguridad de tu conejo, no lo dejes salir al exterior sin vigilancia.

Si el recinto de tu conejo es completamente a prueba de depredadores, debería ser seguro dejarlo allí solo. Debes controlar a tu conejo al menos cada pocas horas. Si tienes la oportunidad, ten a tu conejo en casa mientras estás despierto.

Nunca es seguro dejar a tu conejo en el patio sin un refugio. Si lo haces, vigílalo en todo momento y quédate con él. Los depredadores, como los zorros, tienen miedo de los seres humanos, y te evitarán si estás cerca.

Los conejos también pueden colarse en los huecos más pequeños de las vallas y los arbustos, lo que los convierte en excelentes artistas de la fuga. Si no los vigilas, tienen muchas posibilidades de escaparse del jardín.

Cómo evitar que los halcones se coman a los conejos

Los conejos pueden sobrevivir en una conejera, aunque no sea a prueba de zorros, siempre que esté a salvo de los halcones y otras aves de rapiña.

Sin embargo, hay que tener en cuenta algunas cosas más a la hora de proteger a tu conejo de los depredadores aéreos.

Los halcones y otras aves de presa no siempre se asustan de los humanos, como ocurre con los zorros. Incluso si estás en tu jardín con tu conejo, es posible que no se asusten.

Un halcón puede abalanzarse y coger a tu conejo delante de tus ojos. Por ello, nunca dejes que tu conejo salga al aire libre o a un corral sin cubrir.

how to protect rabbits from hawks

En la construcción del corral de tu conejo debe incluirse un techo. Para construirlo deben utilizarse paneles de madera o una malla metálica resistente, que garantice que si un halcón ve a tu conejo, no podrá alcanzarlo.

Los malos olores no disuaden a los halcones cuando cazan desde arriba. Sin embargo, las cosas brillantes y reflectantes son bastante eficaces. Cuando la luz rebota en los ojos de las aves, éstas pueden desorientarse fácilmente.

Colgar los CD viejos e indeseados en tu jardín es un método sencillo de hacerlo. Pueden colgarse en las ramas de los árboles, los arbustos y las vallas. La luz que brilla sobre los ojos del halcón provocará confusión y distracción, haciendo que no quiera aterrizar.

¿Son los espantapájaros un elemento disuasorio para los halcones?

Los espantapájaros son señuelos humanos de tamaño natural que se construyen para que no se acerquen los pájaros. Se utilizan para ahuyentar a los cuervos y otras aves de las semillas y cultivos recién plantados en las granjas.

Los espantapájaros pueden ayudar a mantener a las aves de presa alejadas de tus conejos. Algunas especies, en cambio, no se dejan desanimar por los humanos. Son brillantes y sofisticadas, por lo que no se dejan engañar fácilmente por las artimañas.

Los espantapájaros pueden ser eficaces o no dependiendo de las rapaces que haya en tu región. También puedes utilizar una estatua de búho realista para ahuyentar a los halcones.

Cambia la posición del señuelo en tu patio cada pocos días, sea cual sea el que utilices. Si nunca se cambia, los halcones descubrirán que no es auténtico.

Utiliza los señuelos sólo en combinación con otras estrategias. Así, si un enfoque falla, tu conejo estará seguro.

Cómo hacer una conejera a prueba de depredadores

La única forma de garantizar la seguridad de tu conejo frente a los depredadores es mantenerlo en un recinto seguro. Si esto no es posible, tendrás que construir una cabaña y un corral a prueba de depredadores para tu conejo.

Algunos depredadores pueden volar y otros pueden cavar, por lo que deberás asegurarte de que la conejera es inaccesible desde todos los lados. Tendrás que emplear:

  • La conejera debe estar hecha de madera maciza para los laterales, el techo y el suelo. El pino es una magnífica opción. Comprueba que las juntas son seguras.
  • Para el lado transparente de la conejera, utiliza una malla metálica de alta resistencia. La malla de gallinero no es lo suficientemente fuerte.
  • Para asegurar el portón o la puerta se necesitan cerrojos pesados y duraderos. Los simples pestillos no son lo suficientemente fuertes, porque algunos animales son lo suficientemente inteligentes como para descubrirlos. Piensa que si un niño es capaz de abrirla, también podría hacerlo un depredador.

Para repeler aún más a los depredadores, levanta la conejera del suelo sobre patas de madera. Proporciona a tu conejo al menos una zona aislada con paredes de madera maciza para que pueda esconderse

Para protegerla de los atacantes aéreos, debe estar cubierta con un techo de eslabones. También necesitará un suelo para evitar que los depredadores hagan túneles por debajo.

El suelo del corral puede construirse con tablas de madera dura o con malla metálica. Si se utiliza malla de alambre, cúbrela con baldosas o entiérrala en la tierra. Caminar sobre el alambre es molesto para los conejos porque es desagradable.

Coloca el corral sobre hormigón en lugar de tierra para evitar que los depredadores escarben en él.

Cómo mantener a los perros alejados de una conejera

Los perros descienden de los lobos y los coyotes. Son depredadores naturales, y a la mayoría de los perros, un conejo les parecerá una comida deliciosa.

Los terriers, por ejemplo, se desarrollaron para cazar animales pequeños. Sin embargo, cualquier perro de cualquier raza tiene la capacidad de matar o dañar a un conejo.

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El mejor método para mantener a los perros alejados de tu conejo es evitar que entren en tu jardín en primer lugar. Haz una valla de madera de panel sólido que sea imposible de escalar para tener una barrera perimetral alta.

Por otro lado, algunos perros cavan bajo tierra. La malla de gallinero enterrada en la parte inferior de la valla puede ayudar.

Como se ha mostrado anteriormente, construye una jaula para conejos a prueba de presas. Así no podrán acceder a tu conejo aunque haya un perro en tu jardín.

A algunos perros les disgusta el olor del vinagre. Pulverizar vinagre sin diluir alrededor del perímetro y fuera de la conejera de tu patio es una buena idea. Hay que volver a aplicarlo cada día para que no se desvanezca.

Nunca dejes que tu perro entre en el patio sin supervisión, si tienes uno. Mantenlos con correa y alejados del espacio de tu conejo.

Los conejos pueden morir de miedo, así que tenlo en cuenta. Los ladridos y la agresividad por sí solos pueden ser mortales sin que el perro tenga que tocar a tu conejo. La mejor opción es mantener a tu conejo dentro de casa.

Cómo evitar que un perro mate a los conejos

No todos los perros matan a los conejos nada más verlos. Sin embargo, la mayoría de los perros lo harán. Si tu perro no está acostumbrado, nunca debes permitir que se acerque a tu conejo.

A la mayoría de los perros se les puede enseñar a mantenerse alejados de los conejos. Tu perro debe ser listo y estar dispuesto a aprender. Enseñar a un cachorro o a un perro joven suele tener más éxito que a un adulto.

Enseña a tu perro las órdenes «déjalo» y «talón». Estarás listo para empezar cuando tu perro pueda dejar algo solo a la orden y volver a tu lado.

Empieza practicando con un conejo de peluche de aspecto realista. Para que el juguete huela a conejo, prueba a frotarlo en la caja de arena. Colócalo en la habitación y desvía la atención de tu perro del juguete redirigiendo su atención.

Si tu perro se acerca al juguete, dale la orden de que lo deje y se escore. Agradece a tu perro que siga tus instrucciones.

Tendrás que empezar con un conejo falso. Una vez que tu perro se haya familiarizado con él, puedes empezar a introducir tu conejo real. Mantén tu conejo en una jaula hasta que tu perro se haya acostumbrado a él.

Aunque tu perro y tu conejo estén bien adiestrados, nunca los dejes solos a menos que estés allí para supervisarlos. Cuando no estás cerca, su impulso de caza puede ser demasiado fuerte para controlarlo.

Cómo mantener separados a los gatos y a los conejos

También es probable que los gatos perciban a tu conejo como comida. Los conejos son animales de presa, y los gatos son cazadores por naturaleza. Los gatos han evolucionado a lo largo del tiempo para cazar cualquier cosa pequeña y peluda (o con plumas).

Un gato puede cazar cualquier animal más pequeño que él. Los pájaros, los ratones, las ratas, las cobayas y los conejos son objetivos justos para los gatos. También se dedican a la caza como pasatiempo, por lo que alimentar a tu gato adecuadamente no le disuadirá de atacar.

Algunos gatos se llevan bien con los conejos. Sin embargo, es la excepción y no la norma. Si tienes un gato, nunca te sugeriremos que adquieras un conejo como mascota, ni viceversa.

Sin embargo, los gatos de tus vecinos también pueden visitar tu terreno. He aquí algunas de las mejores formas de mantener a los gatos alejados de tu conejo:

  • Las vallas a prueba de gatos suelen estar construidas con malla de gallinero, que tiene una superficie lisa. Si tu gato intenta trepar por este tipo de valla, los rodillos de la parte superior giran. También puedes invertir en pinchos afilados para instalarlos en la parte superior de la barrera.
  • Repelente de aceite de cítricos. Los gatos desprecian el olor de los cítricos. Haz un diseño atractivo con cáscaras de limón y naranja frescas en tu jardín. También puedes adquirir «alarmas para gatos» ultrasónicas que producen un sonido de alta frecuencia que los gatos odian.
  • Aspersores activados por movimiento. El agua es una aversión para los gatos. Evitarán tu jardín si les rocían la cara una o dos veces.
  • Una jaula para conejos a prueba de gatos es una gran idea. Si sigues nuestras sugerencias para crear un refugio para conejos a prueba de depredadores, te asegurarás de que tu conejo esté a salvo por muchos gatos que no puedas mantener fuera de tu jardín.

Utiliza una variedad de enfoques para obtener los mejores resultados. Los gatos son inteligentes, y si se lo proponen, pueden encontrar cualquier agujero en tu valla por el que puedan pasar.

¿Es posible que los conejos se defiendan de los gatos?

Los conejos pueden tener dientes y garras afilados, pero no pueden defenderse debido a su pequeño tamaño. Mastican principalmente con sus dientes y garras.

La mayor arma defensiva de un conejo es su rapidez. Cuando se enfrenta a un depredador, el primer instinto de un conejo es huir. Sin embargo, los conejos domésticos no pueden hacerlo porque están encerrados en una jaula, un corral o una habitación sin salida.

Los conejos también se asustan tanto que dejan de moverse, lo que les hace aún más vulnerables.

Los conejos pueden emplear sus dientes y garras en defensa propia como último recurso. Sin embargo, no son rivales para un gato, un zorro o cualquier otro depredador. Es tu deber garantizar que tu conejo esté a salvo de todos los peligros potenciales.

Si no puedes asegurar el espacio exterior de tu conejo, deberías pensar en trasladarlo al interior. Los conejos pueden ser adiestrados en una caja, así que no es necesario mantenerlos en el exterior. Sólo tienes que asegurarte de que tu casa está a prueba de conejos antes de que lleguen.