¿Cuál es la diferencia entre una serpiente de jardín y una serpiente de liga?

Cuando era niño y vivía en Arizona, iba a visitar a mi bisabuela y su increíble jardín. Siempre buscaba pequeñas serpientes. Las llamaba serpientes de jardín, como ella y todos los demás miembros de mi familia. Más tarde, alguien me dijo que en realidad se llaman serpientes «de liga», no de jardín. Me sentí tonta. Pero, ¿cuál es la diferencia entre una serpiente de liga y una de jardín? Leí un poco para averiguarlo.

Por tanto, ¿cuál es la diferencia entre una serpiente de liga y una de jardín? No hay ninguna. Las llamadas serpientes «de jardín» no son más que otro término para referirse a la serpiente «de liga».

Es una simple confusión. Así que, la próxima vez que vayas a visitar el verde y acogedor jardín de tu abuela (o incluso el tuyo propio, si eres un experto en jardinería), asegúrate de buscar estos rayados y simpáticos reptiles, y recuerda: «liga», no «jardín»…

La serpiente de liga es adorable y común en muchas zonas, y le encantan los jardines… lo que probablemente sea una de las razones por las que se le ha dado el apodo de serpiente «de jardín». Pero no es de ahí de donde les viene el nombre originalmente.

¿De dónde viene el nombre de la serpiente de liga? La serpiente de liga recibe su nombre por las ligas de la ropa. Las ligas se parecen esencialmente a las rayas. Estas serpientes tienen rayas en la espalda, de ahí su nombre.

Los ligueros eran habituales cuando las mujeres llevaban medias, alrededor de los años 20, y son tiras en forma de cinturón que ayudan a sujetar la parte superior de las medias. Había muchas variedades, como las pequeñas serpientes de colores que llevaban su nombre. Las mujeres que trabajaban en sus jardines probablemente vieron las serpientes y dijeron: «Mira, también llevan ligas. Genial».

Es curioso, la palabra latina para liga es «sirtalis», y el nombre técnico de la serpiente de liga es Thamnophis sirtalis (que se traduce como liga de arbustos). Básicamente, en latín o en español, estos pequeños reptiles amantes de los jardines reciben el nombre de una prenda de vestir.

Serpiente de liga en las rocas….Mirándote.

¿Por qué las serpientes de liga se llaman serpientes de jardín?

La Thamnophis sirtalis, o serpiente de liga, es un visitante habitual de los patios e invernaderos de mucha gente. También se parecen a las ligas de la ropa. Entonces, ¿debemos denominarlas serpientes «de liga» o «de jardín»?

¿Cómo empezó a llamarse a las serpientes de liga «serpientes de jardín»? Se llaman serpientes de jardín porque son las que más se encuentran en los jardines y también porque «jardín» y «liga» suenan igual, sobre todo para los niños.

En nuestros días, cuando el uso de las ligas es principalmente en las bodas o por parte de las mujeres que llevan años usándolas (pero sus nietos aún no saben cómo se llaman), probablemente tenga el mismo sentido llamar a estos pequeños reptiles serpientes de jardín. Al fin y al cabo, todos sabemos lo que son los jardines, y realmente están allí mucho…

Así que cuando tu hijo, hija, sobrino o incluso la amiga de la hermana pequeña del novio de tu primo empiece a llamar a estas simpáticas criaturas serpiente de «jardín» (obviando la de liga), ¿deberías corregirle? No necesariamente, a no ser que quieras explicarle qué es una liga y qué tiene que ver con las serpientes de jardín.

Si quieres educarles y explicarles qué son las ligas y en qué se parecen a una serpiente, no dudes en seguir leyendo.

¿Qué aspecto tiene la serpiente de liga?

La serpiente de liga, también llamada serpiente de jardín, es amistosa y muy aficionada a la vegetación. Es una serpiente común de ver en Norteamérica.

¿Qué aspecto tiene exactamente la serpiente de liga? La serpiente de liga suele medir entre 60 y 60 centímetros de largo, puede tener una gran variedad de colores (sobre todo verdes, marrones y grises) y siempre tiene rayas en forma de «liga» a lo largo de su cuerpo.

La serpiente de liga es bonita y prácticamente inofensiva, pero a veces puede parecer una plaga. Por ejemplo, cuando tu hermana pequeña o la mejor amiga de la hermana pequeña del novio de tu primo tienen un miedo similar al de Indiana Jones a esos bichos escurridizos y no salen al patio porque creen que la van a morder.

¿Realmente se merece ese miedo la serpiente de liga? ¿Son realmente una plaga?

¿Las serpientes de liga se consideran una plaga?

Así que son pequeñas, un tanto adorables y… están por todas partes. Las serpientes de liga son amantes de los jardines, pero puede que empieces a descubrir que están acaparando tu querido jardín.

¿Las serpientes de liga se consideran una plaga? Una empresa de control de plagas cerca de ti puede ofrecer una opción de eliminación de serpientes, pero las serpientes de liga no suelen considerarse plagas. De hecho, ayudan con otras plagas del jardín.

En cuanto a las plagas, no suelen ser nada buenas: pájaros que se comen tus viñedos, o arañas que tejen toda tu casa, u otros bichos que parecen encontrar la forma de entrar en tu casa por muchos aceites esenciales que pongas alrededor de tus puertas y ventanas…

¿La serpiente de liga? Puede que te asusten. Sean muchas o pocas, no están ahí para atacar tu casa o incluso tus plantas. Sin embargo, son muy buenas para eliminar otras plagas, ya que son carnívoras y sólo pueden comer pequeños roedores o bichos y otras minicriaturas que probablemente no quieras encontrar en tu precioso jardín o césped.

Así que no temas. La pequeña serpiente verde de «jardín» que se desliza a tu lado no es peligrosa en absoluto y no se comerá tus verduras. Sólo tus arañas y ratones. Si quieres eliminar de forma segura una serpiente de liga de tu jardín, lee este artículo que escribimos sobre formas naturales de deshacerse de las serpientes de liga.

¿Es la serpiente de jardín venenosa?

La serpiente de liga es común en Norteamérica, pero no se considera peligrosa. Me pregunté por qué era así y busqué en algunas investigaciones recientes.

¿Es la serpiente «de jardín», o de liga, venenosa? Son muy poco venenosas y no pueden hacer daño a los humanos.

La serpiente de liga produce un veneno muy suave que no hace daño a los humanos. Puede irritar un poco tu piel. De hecho, si te muerde una serpiente de liga (lo que no es muy probable, ya que les gusta mucho camuflarse o escabullirse rápidamente para perderse de vista), es probable que veas pequeñas heridas punzantes, y que sientas picor o molestia en la piel. Limpia la pequeña herida, pero no te preocupes de que te hayan envenenado. El picor desaparecerá rápidamente.

Si tienes un perro u otro animal pequeño que tiene un encuentro con uno de estos habitantes del jardín y le muerde, lo más probable es que la mordedura también le irrite un poco, pero no será mortal. A menos que tengas un lagarto como mascota que se haya soltado en el jardín. En ese caso, es probable que sea la próxima comida de las serpientes de liga. Si una serpiente de liga te muerde, lee el artículo que hemos escrito (más abajo encontrarás el enlace) y que habla de lo que ocurre si una serpiente de liga te muerde, y de cómo evitarlo.

Preguntas relacionadas

¿Cómo puedo deshacerme de las serpientes de liga? Asegúrate de que tu patio o jardín se mantiene ordenado, ya que a las serpientes de liga les gusta esconderse en los trastos o en las plantas bajas que crecen demasiado. Busca otras formas de asegurarte de que tu jardín está relativamente libre de serpientes de liga, como conseguir trampas para ratones o utilizar repelentes de insectos. También puedes considerar la posibilidad de conseguir gallinas si las serpientes te molestan mucho, ya que son depredadores naturales de los reptiles.

¿Qué come la serpiente de liga? La serpiente de liga es carnívora y se alimenta de criaturas como roedores, bichos, babosas, lagartos, ranas y otros animales pequeños y carnosos que puede capturar y digerir. Lo que les gusta comer es la mayoría de las cosas consideradas como plagas.

¿Es la serpiente de liga nocturna? No, no lo es. Está despierta durante el día, pero suele ser más activa al amanecer o al atardecer, o en cualquier momento en que haya muchos insectos u otras presas potenciales.

¿Dónde viven las serpientes de liga? La serpiente de liga puede construir madrigueras tipo nido en los climas más fríos (piensa en la zona más septentrional de América del Norte), pero por lo demás no se hace su propio hogar. Si encuentran un pequeño agujero abandonado excavado por un roedor, también pueden habitarlo. En general, estas pequeñas serpientes se encuentran más cerca del agua que de las tierras desérticas, pero se encuentran en todas partes.