¿Cuánto tiempo viven las serpientes de maíz en cautividad?

La gente puede estar muy apegada a sus serpientes. Sé que a mí me pasa lo mismo. El mero hecho de saber cuánto tiempo podemos esperar tener a nuestras mascotas con nosotros es una especie de consuelo. Saber cuánto tiempo puedes esperar que viva tu serpiente del maíz no sólo es un consuelo, sino que también te ayuda a saber qué puedes hacer para ayudar a tu serpiente a conseguir su vida más larga y feliz mientras viva contigo.

La serpiente del maíz puede vivir hasta 20 años en cautividad, pero lo más habitual es que sólo viva hasta unos 15 años. En la naturaleza, la serpiente del maíz suele tener una vida más corta, de sólo 6 a 8 años. Suelen ser reproductoras hasta la adolescencia.

Así que las serpientes del maíz pueden vivir realmente mucho tiempo. Pero si realmente quieres disfrutar de una o dos décadas sólidas con tu serpiente, darle los cuidados adecuados es la máxima prioridad. Trata a tu serpiente del maíz con el hogar y la comida adecuados, y haz un seguimiento de su salud para que tengas una serpiente feliz y sana a tu cargo.

Esperanza de vida de la serpiente de maíz

La serpiente del maíz es capaz de vivir mucho tiempo. La mayoría de estas serpientes viven al menos 10 años, muchas llegan a la adolescencia y hay registros de que viven más de 20 años. Mientras que las que viven en la naturaleza no pueden tener vidas tan largas, las serpientes del maíz en cautividad son tratadas lo suficientemente bien y protegidas con cuidado como para asegurar una vida larga.

Algunas de las necesidades esenciales de la serpiente del maíz son darle el tipo de recinto y hábitat adecuados, alimentarla con la dieta correcta y estar atenta a cualquier posible enfermedad o lesión. Entraré en detalle en cada uno de estos temas más adelante en el artículo, pero he aquí algunos aspectos básicos sobre sus necesidades:

  • Hábitat – La serpiente de maíz se mantiene mejor en un acuario, pero eso no significa que lo llenes de agua. Por lo general, las serpientes sólo necesitan un charco poco profundo de agua para empaparse y beber. Añade un poco de sustrato en el fondo y asegúrate de que el recinto es cálido y húmedo. 
  • Dieta – La serpiente de maíz es carnívora, por lo que un alimento habitual para ella son los ratones. No necesitan comer todos los días; de hecho, los adultos sólo necesitan comer cada dos semanas aproximadamente. 
  • Problemas de salud – Estas serpientes pueden enfermar como cualquier otro animal. Son susceptibles de sufrir varios tipos de infecciones, por lo que mantener su entorno limpio es importante para su salud.
  • Ausencia de depredadores – Obviamente, la mayor ventaja de que una serpiente del maíz viva en cautividad es que no hay depredadores que la persigan, y está protegida de los elementos.

Ahora explicaré algunos de los detalles del cuidado de la serpiente de maíz.

El recinto y el hábitat pueden influir en la esperanza de vida

Cuando una serpiente del maíz es una cría, puede mantenerse en un pequeño vivero de plástico. Sin embargo, este arreglo sólo puede durar unos meses, y si tu serpiente del maíz es adulta, necesitará mucho más espacio y un recipiente mucho más resistente.

Las serpientes del maíz adultas miden entre uno y dos metros de largo, por lo que necesitarás un acuario de al menos 60 litros, si no más grande, para tu serpiente. Aunque todas las serpientes que viste en el zoo estaban durmiendo, recuerda que son criaturas vivas que necesitan y quieren moverse. Para una serpiente tan grande, eso requiere mucho espacio. El acuario deberá limpiarse regularmente por la salud de la serpiente. Eliminar la orina y las heces es especialmente importante. 

Con un hábitat adecuado que tenga al menos 2/3 de la longitud de la serpiente en tamaño, una serpiente del maíz vivirá más tiempo.

Las serpientes son de sangre fría, por lo que necesitan que sus recintos sean cálidos y húmedos. Mantén el acuario a unos 30 grados centígrados. La temperatura puede ser un poco más baja, pero no bajes de los 26 grados centígrados. La humedad debe mantenerse en torno al 60% para un confort óptimo. 

A las serpientes, en general, les gusta tener ramas para trepar, así que asegúrate de tener un par en el recinto. La serpiente de maíz no es una criatura social, por lo que le gusta tener lugares donde esconderse. Es bueno que se les proporcione corteza de árbol o cajas para esconderse. Asegúrate también de incluir algún tipo de sustrato, como musgo, en el fondo del recinto para que la serpiente del maíz pueda excavar y esconderse en él. 

Como estas serpientes no son criaturas sociales, es mejor que estén solas en el recinto. Puede parecer una buena idea darle a tu serpiente un amigo, pero no lo hagas. Si una de las serpientes es más grande que la otra, podría comerse a su compañera más pequeña. El único momento en que las serpientes del maíz deben pasar mucho tiempo juntas es cuando se están apareando, de modo que el macho y la hembra se presenten el uno al otro. Después del apareamiento, asegúrate de que las serpientes vuelven a estar separadas.

La dieta influye en la esperanza de vida de la serpiente de maíz

La serpiente de maíz es carnívora. Eso significa que los grillos y otros insectos son alimentos inadecuados para ellas. La mayoría de las serpientes del maíz deben alimentarse con ratones previamente muertos cada 10-14 días. Las serpientes del maíz realmente grandes pueden ser alimentadas con ratas, pero la mayoría de las serpientes del maíz no deben ser alimentadas con nada más grande que un ratón.

Sin una dieta adecuada, la esperanza de vida de una serpiente del maíz puede ser mucho menor. Ten en cuenta que la esperanza de vida de una serpiente salvaje es mucho más corta que en cautividad, y la dieta es una de las principales razones.

La serpiente del maíz joven también come ratones, pero debe alimentarse con ratones rosados o bebés. Las adultas pueden manejar ratones adultos, y si se utilizan ratas para alimentarse, probablemente deberían ser ratas pequeñas. La regla general para el tamaño de la comida es que no debe ser más ancha que la cabeza de la serpiente. Si es más ancha, la serpiente no podrá comerla. 

En la naturaleza, las serpientes del maíz cazan su comida, pero en cautividad, su comida ya está muerta. Algunas serpientes pueden tener problemas para adaptarse a esto, así que si están muy estresadas en su entorno, puede que tengas que darles un ratón vivo de vez en cuando. En su mayor parte, deberían ser entrenadas fácilmente para comer los ratones muertos y descongelados. 

La serpiente también necesitará agua limpia para beber, así que cámbiala al menos cada pocos días, si no más. Es habitual encontrar heces u orina en el agua, así que vigílala de cerca. Si el agua está sucia, hay que limpiarla y cambiarla lo antes posible para que la serpiente no ingiera sus propios residuos. Cuanto más limpios estén el agua y la jaula, más sana estará la serpiente. 

Problemas de salud a tener en cuenta en las serpientes de maíz de edad avanzada

La serpiente de maíz es susceptible de sufrir varios tipos de infecciones, como las respiratorias o las fúngicas. También pueden contraer una infección bacteriana apodada «podredumbre bucal», que provoca una inflamación en la boca y puede dar lugar a infecciones óseas. Si la serpiente desarrolla una infección ósea, puede perder los dientes. 

Otra afección a la que hay que prestar atención es la dermatitis, que provoca ampollas y descamación en la piel. Está causada por un entorno sucio o demasiado húmedo. Las serpientes necesitan la humedad, pero un exceso nunca es bueno para su salud.

Todas estas enfermedades requieren atención médica, así que lleva a tu serpiente del maíz a un veterinario de reptiles si notas que tiene problemas para respirar, bultos en la piel, muda irregular o una sustancia blanca y espesa en la boca. Todos estos son signos de infección y necesitan una atención cuidadosa.

Cuidar de tu serpiente puede ser mucho trabajo y requiere un seguimiento constante de sus condiciones de vida. Puede que las serpientes no necesiten ser sacadas a pasear o acariciadas, pero su cuidado es tan crucial como el de cualquier otro animal.

Preguntas relacionadas

¿Durante cuánto tiempo puede poner huevos la serpiente del maíz? Las hembras de la serpiente del maíz son fértiles y pueden poner huevos hasta los 12 años aproximadamente. Son capaces de poner unos cuantos huevos en su primer año y pueden poner muchos más huevos a medida que crecen.

¿Se puede sobrealimentar a una serpiente del maíz? Sí, puedes sobrealimentar a tu serpiente del maíz. Las serpientes no digieren la comida del mismo modo que los humanos, así que alimenta a tu serpiente sólo una vez cada 10-14 días. Si la alimentas demasiado, engordará y se pondrá enferma.