¿El pastor alemán puede correr largas distancias?

Algún día quiero tener un pastor alemán, y también aspiro a tener un estilo de vida más activo, que incluya correr. Quería saber si un pastor alemán puede correr largas distancias, por si algún día decido combinar esos dos deseos. Decidí investigar para averiguarlo.

Así pues, ¿pueden los pastores alemanes correr largas distancias? Si un pastor alemán está bien entrenado y ha desarrollado su resistencia, y si las condiciones exteriores son buenas, puede correr distancias bastante largas. Son capaces de correr entre 8 y 20 kilómetros.

¿Qué hace que un pastor alemán pueda correr largas distancias? Suele ser una combinación de su historia, su entrenamiento y su fuerza acumulada.

El historial de carreras de un pastor alemán

El pastor alemán se originó como perro de rebaño a finales del siglo XIX. Al igual que muchos perros de rebaño, el pastor alemán tenía que ser capaz de trabajar durante largas horas en los campos arreando a los animales de la granja, ya fueran ovejas, vacas o cualquier otra cosa.

Un pastor alemán es extremadamente inteligente, ya que tenía que estar alerta y ser capaz de ver si algo iba mal. También fueron criados para ser obedientes, protectores y leales, perfectos para alguien que quiere mantener a salvo su ganado. Un perro de rebaño debe ser capaz de obedecer órdenes y seguir el ritmo de los animales que debe pastorear.

Los pastores alemanes son una raza de perro de tamaño mediano a grande que es enérgica gracias a su pasado como pastor. Ser capaz de seguir el ritmo de un grupo de animales es un gran trabajo, y el pastor alemán estaba y está siempre dispuesto a complacer, por lo que siempre da lo mejor de sí mismo.

Con toda la energía que debía tener un pastor alemán en sus días de pastoreo, y con su constitución más grande, delgada y musculosa, son perros muy capaces cuando se trata de muchas formas de ejercicio. Sin embargo, en aquella época, no se esperaba que los pastores alemanes corrieran durante horas y horas, o durante distancias extremas, sino sólo en el campo y a la velocidad necesaria para reunir al rebaño.

Aun así, los rasgos de un pastor alemán que le dan su energía y capacidad atlética se han mantenido, y lo convierten en un gran perro para las personas a las que les gusta hacer ejercicio hoy en día.

Tampoco es de extrañar que los pastores alemanes se hayan utilizado como perros de trabajo en diversos campos modernos. Desde perros policía hasta perros bomberos y perros de servicio, los pastores alemanes son conocidos por su fuerza, fiabilidad y resistencia.

Cualquiera que desee llevar un estilo de vida atlético estará bien servido con un pastor alemán como compañero. Sin embargo, hay que hacer algunas cosas antes de lanzarse a esa media maratón con tu querido compañero.

Cómo entrenar a un pastor alemán para que corra contigo

Lo primero que debe saber alguien que espera correr distancias más largas con su perro es cuándo empezar. Los pastores alemanes son perros jóvenes que tardan un poco más que otros perros en desarrollarse completamente. Se recomienda esperar hasta que tu perro tenga entre un año y un año y medio de edad antes de empezar un programa serio de carrera con él.

El motivo es que empezar demasiado pronto puede suponer un riesgo de más lesiones, como diversos problemas óseos y musculares. Sus cuerpos todavía tienen que crecer, y es mejor esperar hasta que estén más desarrollados para que nada vaya mal.

Otra razón es que tu pastor alemán debe estar bien adiestrado antes de llevarlo a dar largos paseos contigo. Tu perro tiene que obedecer tus órdenes de parar, sentarse, arrancar o cualquier otra cosa que necesites que haga. Esto disminuye el riesgo de que se haga daño mientras estáis fuera de casa por algo inesperado.

Por suerte, los pastores alemanes son bastante fáciles de adiestrar, por lo que si dedicas el año o el año y medio a entrenar a tu pastor alemán y a ayudarle a que te conozca, a que obedezca las órdenes y a que se socialice con los extraños, no debería haber problemas cuando empieces a correr con él.

Ahora bien, una vez que tu perro sea lo suficientemente mayor y hayas decidido que quieres llevarlo a correr contigo, hay algunas cosas que debes hacer.

Empieza despacio

Definitivamente no soy un corredor en este momento de mi vida. Si intentara correr un maratón mañana, sería un desastre total y absoluto. Sencillamente, no he desarrollado la fuerza ni la resistencia necesarias para poder hacerlo. Si quiero correr un maratón algún día, tendré que entrenar poco a poco mi cuerpo para que sea capaz de correr, y tendré que entrenar esos músculos gradualmente para no lesionarme.

Los perros, incluidos los pastores alemanes, son iguales en ese sentido. Aunque tienen mucha energía, y necesitan una media de unas dos horas de ejercicio al día, esto no significa que sean capaces de afrontar una carrera de larga distancia inmediatamente. Necesitan un entrenamiento igual que los humanos.

«El trote es la marcha más natural, sobre todo en las distancias largas, que añade la menor cantidad de tensión al cuerpo del perro».

Para empezar a entrenar a tu pastor alemán, se recomienda empezar al trote y con un entrenamiento por intervalos. Puedes calentar caminando, tal vez dejando que tu perro orine, y simplemente estando al aire libre. Llévalo con una correa suelta para que no se pierda y pueda seguir tu ritmo.

Cuando empieces, una variación de esto puede ser caminar durante unos dos minutos, y luego correr durante uno. Deberías hacer esto una y otra vez durante unos 20 minutos durante las primeras semanas, mientras tu perro se acostumbra a correr.

Con el tiempo, reducirás el tiempo que pasas caminando hasta que puedas correr todo el tiempo. Asegúrate de que tu ritmo es más o menos uniforme, y de que puedes seguir hablando con tu perro para que siga oyendo las órdenes. Si no oye o no obedece las órdenes, puede ser una señal de que tienes que hacer un descanso y volver a intentarlo más tarde u otro día.

Acumular distancia

Cuando tu pastor alemán se haya acostumbrado a correr durante un buen rato, puedes empezar a aumentar la distancia.

Cada dos días, puedes planificar una ruta de unos 2 ó 3 kilómetros, haciendo esto tres o cuatro días a la semana, según tu preferencia. Mantén la correa suelta y asegúrate de que puedes seguir dando órdenes a tu perro. Acuérdate también de parar para beber.

Al cabo de una semana más o menos, intenta añadir un kilómetro, o unos 10 minutos, a la carrera. Observa atentamente cómo lo lleva tu perro. Si necesitas reducir la velocidad durante unos días, hazlo. Con el tiempo, deberías poder añadir un kilómetro a tu carrera cada pocas semanas.

La distancia que recorras puede depender de algunos factores. Algunas personas se conforman con recorrer sólo unos 8 km. Otros entrenan a su pastor alemán para que corra más lejos. Una cantidad típica puede ser de unos 10-12 kilómetros, y es posible hacerlo con ellos corriendo a tu lado y tú en bicicleta, si así lo prefieres, siempre que mantengas un ritmo uniforme junto a tu perro.

Algunas personas han corrido maratones completos con su pastor alemán. Si quieres hacerlo, tendrás que prestar mucha atención a la salud y la fuerza de tu perro. Algunos pueden ser capaces de correr tanto, pero otros pueden tener dificultades. No presiones a tu perro más de lo que pueda.

Sé paciente y tómate descansos

Si ya eres un buen corredor, puede ser difícil tomarse las cosas con calma con tu perro, sobre todo al principio. Pero al igual que tú no siempre has sido tan bueno corriendo, tu perro aún está aprendiendo. No le presiones demasiado, porque la carrera de resistencia es un proceso.

Además, ¡recuerda ser paciente contigo mismo! En algunos casos, tu perro puede ser más rápido y fuerte que tú. Mantén a tu perro contigo, pero recuerda que tú también mejorarás y te harás más fuerte con el tiempo. No te rindas ni a ti ni a tu amigo, porque la práctica hace la perfección.

«Llevará tiempo y paciencia conseguir que tu perro esté preparado, pero con un poco de orientación y práctica acabarás teniendo uno de los mejores compañeros de carrera que podrías esperar».

Cualquiera que corra una distancia necesita hacer pausas para beber agua y descansos rápidos de vez en cuando. Lo mismo ocurre con tu perro. Recuerda dar a tu pastor alemán tiempo para descansar, para beber agua y quizás para hacer sus necesidades.

También es conveniente que lleves un tentempié, dependiendo de la distancia y el tiempo que vayáis a recorrer. Recorrer largas distancias sin pausa no es saludable ni para el humano ni para el perro.

Calentamiento y enfriamiento

Los músculos y las articulaciones pueden lesionarse si tú o tu perro os lanzáis directamente a correr sin calentar. Lo mismo puede ocurrir si no hay un enfriamiento.

Antes de correr, camina unos minutos y haz que tus músculos se muevan a un ritmo más lento. Puede que necesites hacer estiramientos, pero tu perro debería estar bien con un simple paseo. Haz lo mismo después de la carrera para enfriarse.

Puede parecer que tu perro está bien, pero a los pastores alemanes les encanta complacer. Recuerda sus necesidades y estate atento a las cosas que puedan indicar un problema.

Cosas a tener en cuenta

Hay varias cosas que hay que tener en cuenta a la hora de correr largas distancias con un pastor alemán, y no todas tienen que ver con el propio perro. A continuación encontrarás algunas de estas cosas que debes tener en cuenta:

Signos de sobreesfuerzo

Hay señales que hay que buscar y que pueden indicar un problema de sobreesfuerzo. Algunas de ellas son que tu perro no reciba señales y órdenes, jadeo excesivo o respiración pesada, sed extrema, rezago y reticencia a correr.

Los pastores alemanes también corren el riesgo de sufrir diversas lesiones musculares y articulares. Si tienes cuidado y no presionas demasiado a tu perro, esto puede ayudar a disminuir el riesgo de lesiones, pero aún así pueden producirse. La displasia de cadera es una de las lesiones más comunes de los pastores alemanes, que consiste en que la cavidad de la cadera se afloja y causa daños.

Los signos de la displasia de cadera son la cojera o el encorvamiento, la preferencia por una pata, la vacilación al hacer ejercicio o subir escaleras, la dificultad para mantenerse de pie y la sensibilidad en torno a la cadera.

Lo normal es que se desarrolle si no se cuida en la etapa de cachorro, pero incluso los perros adultos deben tener cuidado. Desarrollar hábitos de carrera seguros, con descansos y teniendo cuidado puede ayudar mucho a evitar que esto ocurra.

El terreno

Mientras que las personas tenemos la posibilidad de correr con zapatos para proteger nuestros pies, los pastores alemanes no tienen ese privilegio. Si te imaginas cómo le dolería correr mucho tiempo sobre un pavimento duro, puedes ver cómo eso podría dañar también a tu perro. Puede que sus patas sean más duras que las nuestras, pero aun así se harán daño en superficies rugosas. En invierno, el hielo y el deshielo pueden causar también lesiones en sus patas.

Los terrenos que son blandos para nosotros no serán un problema para tu pastor alemán. Los caminos de tierra blanda, las playas y la hierba son opciones seguras para correr con tu perro. En verano, algunas superficies pueden estar demasiado calientes, así que pon la palma de la mano sobre ellas y comprueba el calor; si tu mano está bien, también debería estarlo para tu perro.

El clima

El pastor alemán es un perro de doble capa. Esto significa que su pelaje tiene dos capas, lo que ayuda a protegerlos y mantenerlos aislados en invierno, pero puede hacerlos propensos al sobrecalentamiento en verano.

Correr con un pastor alemán en los meses más fríos debería estar perfectamente bien. Cualquier temperatura inferior a los 33 grados suele ser segura para un pastor alemán. Para temperaturas más altas, hay que tener en cuenta algunas cosas.

Para la mayoría de los perros, si la cantidad total de calor y humedad es superior a 30 grados, puede hacer demasiado calor. Así, si hay 30 grados con un 80% de humedad, es probable que haga demasiado calor para que tu perro corra. Los pastores alemanes son especialmente susceptibles de sufrir un golpe de calor, por lo que debes tener especial cuidado. Normalmente, todo lo que supere los 30 grados, independientemente de la humedad, puede provocar problemas a un pastor alemán.

Si quieres correr en verano, limita el tiempo o la distancia y hazlo menos de lo normal. Detente también para hacer muchas pausas para beber agua. También puedes correr a primera hora de la mañana o al final de la tarde, cuando hace más frío, siempre que controles el tiempo por la mañana para terminar antes de que suba demasiado la temperatura.

También debes estar atento a los signos de insolación, entre los que se encuentran el jadeo excesivo, la dificultad para respirar, los vómitos, el aumento de la frecuencia cardíaca, la diarrea y el colapso.

¿Debes correr largas distancias con tu pastor alemán?

La respuesta es que depende de ti y de tu perro. Quizá tú mismo no quieras correr distancias superlargas, y eso está bien. O tal vez a tu pastor alemán en particular le guste ejercitarse de otras maneras además de correr, y por eso puede no ser el mejor compañero de footing para ti.

También depende del adiestramiento que le hayas dado. Si está bien socializado, y has dedicado tiempo a entrenar para correr a distancia con tu perro, entonces podría ser estupendo. Un perro que no esté tan bien adiestrado podría ser un riesgo, y si no tienes tiempo para entrenarlo poco a poco a correr distancias, quizá debas reconsiderarlo.

Elijas lo que elijas, un pastor alemán seguirá disfrutando de actividades divertidas como el senderismo, el frisbee o cualquier otra cosa físicamente estimulante, por lo que siempre podrás disfrutar de un buen rato de ejercicio con tu perro.

Preguntas relacionadas:

¿Cómo de rápido es un pastor alemán? Los pastores alemanes pueden correr a velocidades de hasta 50 km/h. Sin embargo, no siempre son capaces de mantener esta velocidad en distancias largas, pero pueden ser entrenados para correr bastante rápido en distancias largas.

¿Con qué frecuencia se debe pasear a un pastor alemán? Los pastores alemanes necesitan mucha actividad física y ejercicio. Se recomienda pasearlos durante unos 30 minutos dos veces al día como mínimo. Esto puede variar en función de las necesidades individuales de cada perro.