¿Es venenosa la serpiente de liga?

Al crecer en 2,5 hectáreas de tierra llena de vida salvaje, siempre dudé a la hora de acercarme a las serpientes de liga porque no sabía si eran venenosas. Durante ese tiempo me encontré mucho con ellas. Así que investigué un poco para ver si las serpientes de liga son venenosas o no.

Entonces, ¿las serpientes de liga son venenosas? Hay muchas especies de serpientes de liga, y un pequeño número tiene una neurotoxina venenosa, pero su composición es leve y no afecta a los humanos.

La serpiente de liga es una de las especies de serpientes más comunes en Norteamérica, y hay varias especies diferentes de serpientes de liga. Las especies que tienen el veneno de la neurotoxina suelen carecer de una mordedura o colmillos lo suficientemente grandes como para hacer llegar la toxina al sistema nervioso de un humano. En las siguientes secciones exploro los pormenores de las mordeduras de la serpiente de liga.

¿Qué pasa si te muerde una serpiente de liga?

La serpiente de liga es una raza popular como mascota porque es dócil por naturaleza y es relativamente pequeña y fácil de alimentar y mantener. Sin embargo, como la mayoría de los otros tipos de serpientes, una serpiente de liga puede llegar a morder a su dueño si se siente amenazada o especialmente hambrienta.

La serpiente de liga también tiene grandes encías y una glándula llamada glándula de Duvernoy, que también segrega una suave toxina. La mayoría de las serpientes de liga utilizan sus dientes y neurotoxinas para inmovilizar a sus presas, y en aquellas especies que contienen neurotoxinas, también pueden utilizar su saliva para paralizarlas.

Si te muerde una serpiente de liga, la zona alrededor de la mordedura puede hincharse y picar. Es muy raro que tengas una reacción alérgica a la mordedura de la serpiente. Sin embargo, la zona puede infectarse si en la boca de la serpiente hay bacterias nocivas procedentes de la comida que ingiere.

Debes limpiar y desinfectar inmediatamente la zona donde te ha mordido y buscar atención médica si empieza a desarrollarse una infección.

La mayoría de las serpientes de liga no siguen colgadas una vez que te han mordido. La mayoría rociará a sus dueños con un almizcle o atacará con un rápido mordisco.

Una vez que te muerde una serpiente de liga, puede ser difícil quitártela de encima, sobre todo si tiene hambre y te confunde con comida. Para eliminar una serpiente de liga debes seguir estos pasos:

  • Empuja la cabeza de la serpiente de liga hacia delante para que los dientes orientados hacia atrás sean retirados
  • Comprueba que los dientes están desenganchados
  • Retira con cuidado la boca de la serpiente para no causarte más daños a ti mismo ni a tu serpiente. Si la boca de la serpiente está dañada, puede provocar más infecciones tanto en ti como en la serpiente
  • Colócala de nuevo en su hábitat y luego limpia la herida

Una vez que la serpiente esté de vuelta en su hábitat, dale un poco de tiempo para que se relaje y aliméntala si parece tener hambre. Intenta manipularla de nuevo cuando haya tenido tiempo de descansar y sentirse segura. Al final de la página puedes encontrar un artículo que hemos escrito en el que cubrimos todo lo que necesitas saber sobre las mordeduras de serpiente de todo tipo, incluyendo qué hacer y también cómo descifrar entre una mordedura de serpiente venenosa y una no venenosa.

Cómo prevenir la mordedura de una serpiente de liga

Como he mencionado anteriormente, una serpiente de liga rara vez muerde, a menos que se sienta amenazada o hambrienta. Puede haber otros casos en los que la serpiente arremeta contra ti, pero, por lo general, es más probable que una serpiente de liga te rocíe con un almizcle.

El almizcle de una serpiente de liga es un líquido maloliente que se produce en su cuerpo. Este almizcle suele ir acompañado de las heces disponibles que la serpiente ha almacenado.

Puedes evitar que una serpiente de liga te muerda si la manejas adecuadamente. Dado que las serpientes de liga no se comportan como las serpientes constrictoras, es importante la forma de sujetar a la serpiente de liga.

Cuando la sujetes, debes apoyar su cuerpo adecuadamente para que no sienta que se está cayendo o que está en peligro. Si se siente amenazada, empezará a agitarse, a soltar almizcle o, en ocasiones, a atacar y morderte.

Aunque la mayoría de las serpientes de liga tienen un carácter dócil, algunas pueden no acostumbrarse nunca a sus dueños, lo que hace que se asusten con cada contacto humano. Debes familiarizarte con esto; te ayudará a entender si tu serpiente te morderá en determinadas situaciones de manipulación.

Cómo quitar el almizcle y desinfectar una picadura

Aunque la serpiente de liga no es venenosa, es importante mantener unos procedimientos de seguridad y manipulación adecuados con tu serpiente mascota. En algún momento de la posesión de una serpiente, te picará o te morderá. Quiero darte algunos consejos que te ayuden a afrontar estos incidentes cuando se produzcan.

Si estás manipulando a tu serpiente de liga y, de repente, te encuentras la mano o la ropa cubiertas de un líquido maloliente y de caca de serpiente extraviada, es probable que tu serpiente haya entrado en pánico y te haya cubierto de su almizcle. No te preocupes, este líquido maloliente se puede eliminar fácilmente.

La mayor parte del almizcle puede eliminarse simplemente lavándose las manos con jabón, pero si ves que tu piel sigue oliendo después de un par de lavados, prueba a utilizar jabón para platos o una sustancia con alto contenido en ácido cítrico.

El ácido cítrico se utiliza a menudo para eliminar el olor a mofeta de las personas y los animales domésticos, y probablemente también funcionaría en este caso. El zumo de tomate es eficaz para eliminar olores especialmente potentes.

Si te muerde una serpiente, desgraciadamente no es tan sencillo como lavarse las manos. Para estar seguro, debes empezar por limpiar la herida con agua corriente, no con jabón. Aunque la serpiente no sea venenosa, hay que limpiar la herida para evitar la propagación de bacterias.

Una vez que hayas aclarado la herida, utiliza un jabón antibacteriano suave. No debes utilizar peróxido de hidrógeno en esta situación porque podría impedir que los tejidos cicatricen rápidamente. A continuación, sécate la herida con un paño, procurando no crear fricción en la herida. Si frotas la mordedura, puedes causar más irritación.

Dado que las mordeduras de serpiente de liga pueden suponer un riesgo de infección, no debes utilizar tiritas ni vendas de ningún tipo para cubrir la herida. Si lo haces, esto podría hacer que la zona se convierta en un lugar perfecto para que crezcan y se reproduzcan las bacterias.

Vigila la herida cuidadosamente durante los próximos días para asegurarte de que no muestra signos de infección. Si lo hace, busca atención médica inmediatamente y no confíes en los remedios caseros.

En algunos casos raros, puedes descubrir que eres alérgico a la mordedura de la serpiente de liga. Si es así, no intentes tratarla con medicamentos antialérgicos de venta libre. Acude a un profesional médico y busca primero consejo y tratamiento.

Estos pasos no deben seguirse si te ha mordido una serpiente venenosa. Si te muerde una serpiente venenosa, busca ayuda inmediatamente.

Preguntas relacionadas

¿Se puede eliminar el veneno a una serpiente de liga? Dado que la serpiente de liga tiene una mordedura relativamente pequeña, así como toxinas suaves, no merece la pena que el propietario intente quitarle los colmillos o las toxinas. Esto podría causar un posible problema de alimentación en tu serpiente.

¿Es el veneno de una serpiente de liga perjudicial para los niños o los animales domésticos pequeños? Los niños que son mordidos por una serpiente de liga no corren un peligro inmediato, pero para estar seguros, deben ser llevados a un profesional médico que pueda examinar la mordedura y asegurarse de que no hay signos de infección. En cuanto a los animales domésticos pequeños, como los perros o los gatos, también pueden experimentar una infección o una leve hinchazón. Hay que llevarlos al veterinario si la zona muestra signos de infección.