¿Las serpientes cuidan a sus crías?

Se ha informado de que las serpientes madre abandonan a sus crías justo después de tener una nidada. Puede que esto no sea muy maternal, pero ¿algunas se quedan y cuidan a sus crías? Como amante curiosa de las serpientes, he investigado un poco y los resultados son fascinantes.

¿Las serpientes cuidan a sus crías? La mayoría de las especies de serpientes no cuidan de sus crías, aunque muchas se enroscan alrededor de sus huevos, manteniéndolos calientes y seguros, hasta que eclosionan. Pocas especies de serpientes conciben crías vivas, pero incluso éstas sólo permanecen el tiempo suficiente para ver a sus crías deslizarse hacia la naturaleza. La mayoría de las serpientes nacen perfectamente capaces de sobrevivir por sí mismas.

La forma en que una serpiente trata a su cría depende de la especie. Aunque la mayoría de las serpientes abandonan a sus crías, una nueva investigación ha revelado casos raros en los que se sabe que serpientes, como la pitón de roca africana, se quedan para realizar tareas maternas adicionales.

¿Una Serpiente Materna?

Recientemente, en el centro de África, los científicos han hecho sorprendentes descubrimientos sobre la pitón africana de roca. Esta serpiente, que pone sus huevos -normalmente entre 20 y 90 a la vez- en un lugar cálido y bien escondido, se defiende asiduamente de todos los posibles depredadores. Pero sus deberes no terminan ahí.

A diferencia de cualquier otra especie de serpiente conocida, descubrimientos recientes sugieren que la pitón de roca africana permanecerá cerca de sus crías hasta cuatro meses.

Durante ese tiempo, la pitón de roca africana actuará como un escudo, defendiendo a sus crías de cualquier depredador peligroso que se acerque demasiado, y disuadiendo a cualquier ave de presa que se sienta lo suficientemente valiente como para abalanzarse sobre ella. (Hablando de paternidad por satélite).

Pero se trata de un caso único en la naturaleza. Lo más probable es que tu serpiente doméstica sea un poco diferente de lo que acabamos de describir.

Cómo cuidar un huevo de serpiente

Si tienes una serpiente como mascota, es probable que tengas alguna especie y forma de serpiente de maíz o de topo. Si eres un verdadero aficionado a los reptiles, puede que tengas una boa o una pitón. En cualquier caso, si tu serpiente pone huevos no esperes mucha ayuda de tu mascota, pues no es algo natural para ellas.

Recuerda que, en la naturaleza, la mayoría de las serpientes no construyen nidos. Más bien, encuentran un lugar adecuado -como un nido de termitas abandonado, un nido de hierba bien escondido, un nicho de rocas, etc.- y ponen allí sus huevos.

Para ayudar a cuidar los huevos de tu serpiente, tendrás que ocuparte tú mismo del huevo. Aquí tienes algunos consejos para ayudarte a empezar:

  • En primer lugar, asegúrate de que tus huevos están en un lugar húmedo. Deberás asegurarte de que tienes un termómetro junto a los huevos para poder controlar de cerca la temperatura. Si hace demasiado calor, los huevos se deshidratarán. Demasiado frío y el feto morirá. Coloca los huevos en una habitación donde puedas controlar la temperatura.
  • Puede que tengas la tentación, durante el proceso de incubación, de abrir continuamente la incubadora para comprobar los huevos. Procura no hacerlo con demasiada frecuencia. Comprobar los huevos con demasiada frecuencia puede provocar un cambio de temperatura, que podría dañar tus huevos. Si eres una persona impaciente (sé que yo puedo serlo), considera la posibilidad de adquirir un recipiente transparente. Así podrás ver y controlar los huevos sin tener que cambiar constantemente la temperatura.
  • Durante el proceso de incubación no cambies la orientación del huevo. Recuerda que cualquier contacto que tengas puede perjudicar el proceso de desarrollo. Los aceites de la piel pueden ser perjudiciales, así que si tienes que tocar los huevos, asegúrate de manipularlos con guantes. La parte del huevo que estaba orientada hacia arriba cuando se colocó en la incubadora no debe cambiarse.
  • ¡No gires el huevo de la serpiente! Partiendo del último punto, la mayoría de las incubadoras de pollitos tienen un ajuste de rotación preestablecido. Los huevos de reptil no son duros como los de gallina. Su exterior blando y correoso se daña con facilidad, así que asegúrate de que permanecen lo más inmóviles posible.
  • Asegúrate de que tu incubadora de huevos está en un lugar seguro. Querrás ponerla en una habitación que no experimente ningún cambio drástico de temperatura. Recuerda que las temperaturas frías pueden ser perjudiciales para el desarrollo de un huevo de serpiente. También querrás asegurarte de que está en una habitación que no experimente ningún movimiento o sacudida repentina que pueda dañar el huevo.
  • Mantén el huevo en un entorno generalmente húmedo. Asegúrate de que el ventilador de la incubadora está apagado, ya que la circulación constante de aire podría hacer que el huevo se secara. La mayoría de las incubadoras compradas en tiendas tienen una función de baño de agua para mantener el huevo húmedo, pero puedes conseguir resultados similares con una incubadora casera. Prueba a colocar un plato con agua en la incubadora. El agua se evaporará y la hará más húmeda.
  • Mantén una buena ventilación. Esto es crucial para la salud de los huevos, especialmente cuando el huevo se acerca a su pleno desarrollo. Para permitir la entrada de oxígeno fresco en tu incubadora, intenta abrir la tapa brevemente cada uno o tres días. Esto debería permitir la entrada de mucho aire fresco y la salida del exceso de calor.

Salud de los huevos de serpiente

La mayoría de los huevos de serpiente tardan entre 45 y 70 días en eclosionar. El proceso de incubación será más rápido si los huevos residen en temperaturas cercanas al extremo más cálido de sus temperaturas seguras para la eclosión. Pero, como siempre, esto cambia dependiendo de la especie de serpiente.

Los huevos de serpiente deben parecer firmes y blancos. No es raro que los huevos se pongan pegados. Si este es el caso, no los toques, pero vigílalos de cerca ya que esto puede dar lugar a complicaciones cuando los huevos comiencen a eclosionar.

El aspecto de los huevos no cambiará mucho a medida que la serpiente se desarrolle en su interior, pero hay algunas señales claras de peligro que debes tener en cuenta. Si el huevo se vuelve manchado y negro, es un signo de muerte fetal, y el huevo debe ser retirado. Si el huevo se vuelve calcáreo o escamoso, puede indicar deshidratación y hay que vigilar de cerca la humedad y la temperatura.

Preguntas relacionadas

¿Qué comen las crías de serpiente? La mayoría de las crías de serpiente comen ratones descongelados, insectos, ranas u otras criaturas, dependiendo de la especie. Es importante que investigues todo lo que puedas sobre la especie de serpiente que tengas o vayas a tener.

¿Cuándo se aparean las serpientes? La mayoría de las serpientes se aparean en primavera y ponen sus huevos al principio del verano, pero las variedades tropicales de serpientes se aparean durante todo el año. Algunas serpientes ponen sus huevos inmediatamente, mientras que otras tienen partos vivos. Unas pocas serpientes incluso llevan los huevos dentro de su cuerpo hasta que están listos para eclosionar, en una interesante combinación de las dos primeras formas.

¿Otros reptiles cuidan a sus crías? Otros reptiles tienen tendencias de crianza similares a las de las serpientes. Al igual que las serpientes, hay algunos lagartos que cuidan sus huevos hasta que nacen, pero la mayoría de los reptiles abandonan sus huevos mucho antes de que nazcan. Es más habitual que los mamíferos cuiden a sus crías que los reptiles.