Lo que debes saber sobre la intoxicación por xilitol y los perros

Hay muchas cosas que son perfectamente seguras para las personas, pero que pueden ser perjudiciales o incluso potencialmente mortales para los perros. El chocolate, el alcohol y el café son ejemplos de alimentos que pueden tener efectos perjudiciales para nuestras mascotas.

En esta ocasión, hablaremos de un producto del que quizá no hayas oído hablar, pero que es extremadamente perjudicial para los perros: el xilitol.

Piénsalo por un momento:

¿Alguna vez tu perro ha rondado cerca, esperando que un caramelo caiga al suelo mientras tú te lo comes?

¿Has probado a limpiarles los dientes con tu pasta de dientes habitual?

Muchos de los artículos de esta lista contienen una sustancia química llamada xilitol, que aunque es segura para los humanos, supone un peligro para los perros que puede ser mortal.

¿No estás seguro de lo que es el xilitol?

¿Quieres saber por qué es tan importante la salud de tu perro?

Abordaremos estas y otras cuestiones en las secciones siguientes

¿Qué es el xilitol?

El xilitol es un alcohol de azúcar que suele utilizarse como sustituto del azúcar. Se puede encontrar en ciertas frutas y cereales, como las bayas o el maíz, así como en la corteza de muchos árboles.

La producción comercial de xilitol se realiza a gran escala para suministrar el sustituto del azúcar a los comerciantes en masa. Se extrae de los recursos naturales del abedul, y el resultado final será una textura de polvo blanco, muy parecida al azúcar.

Se utiliza habitualmente en productos de cuidado bucal, farmacéuticos y como aditivo en una amplia gama de alimentos.

En la mayoría de las especies, tiene poco impacto en la salud general. Sin embargo, en los perros puede producir una rápida liberación de insulina que puede provocar una hipoglucemia grave y potencialmente mortal.

Ten en cuenta que el xilitol es tóxico para tu perro.

¿Qué alimentos de uso habitual en el hogar contienen xilitol?

Este edulcorante es cada vez más popular en los artículos, ya que es tan dulce como la sacarosa pero sólo tiene 2/3 de las calorías.

También es más barato que otras alternativas al azúcar, tiene mejor sabor y provoca una mínima o nula liberación de insulina en las personas.

Antes el xilitol se utilizaba principalmente en chicles, dulces y comidas sin azúcar. Hoy en día, puede encontrarse en una serie de productos de salud y belleza de venta libre, productos farmacéuticos, alimentos y suplementos, así como en algunos medicamentos con receta.

Originalmente, el xilitol se encontraba principalmente en artículos no aptos para perros. Sin embargo, este edulcorante puede encontrarse ahora en una variedad de mantequillas de cacahuete y de frutos secos.

Nuestros perros adoran estas ricas cremas para untar con mantequilla, por lo que resultan una golosina maravillosa.

Muchas personas esconden pastillas en la comida de sus perros con un poco de mantequilla de cacahuete. También utilizan esta materia pegajosa como premio especial, aunque muchos desconocen que algunas mantequillas de cacahuete tienen el potencial de dañar a sus mascotas.

¿Qué alimentos y artículos contienen xilitol?

El xilitol puede encontrarse en una variedad de alimentos y bebidas, entre ellos los siguientes:

  • Chicles para adultos y niños
  • Jarabes para la tos
  • Productos horneados
  • Algunas vitaminas
  • Enjuague bucal
  • Mentas para el aliento
  • Dentífricos
  • Medicamentos de venta libre
  • Suplementos alimenticios
  • Postres sin azúcar
  • Algunos cacahuetes o mantequillas de cacahuete

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Qué hace el envenenamiento por xilitol en los perros

Aunque el xilitol no es tóxico para ti, es extremadamente venenoso para nuestros compañeros de cuatro patas.

Incluso en dosis bajas, puede inducir un bajo nivel de azúcar en la sangre, insuficiencia hepática y otras enfermedades.

Como sabes, en las personas, el páncreas regula los niveles de azúcar en la sangre; del mismo modo, las hormonas pancreáticas de los perros regulan su azúcar en la sangre.

Se ha demostrado que el consumo de xilitol, incluso en dosis extremadamente bajas, induce la liberación de insulina por parte del páncreas, lo que provoca reducciones significativas de la glucemia en especies animales no primates. Lo que llamamos hipoglucemia.

Dependiendo de la cantidad de xilitol ingerida y del tamaño del animal, la hipoglucemia puede aparecer entre 10 y 60 minutos después de consumir esta sustancia. Este escenario tiene el potencial de tener resultados devastadores, llegando a causar la muerte en algunos casos.

¿Qué dosis de xilitol es tóxica para nuestros perros?

La intoxicación por xilitol en los perros depende de la dosis, como hemos dicho anteriormente.

La hipoglucemia puede inducirse con una dosis única de 0,1 gramos por kilo (g/kg) o menos. La cantidad necesaria para inducir un daño hepático es de unos 0,5 g/kg.

Unos pocos trozos de chicles o pastillas para el aliento pueden provocar una hipoglucemia en un perro de 3 kilos, debido a que la mayoría de las variedades contienen entre 0,22 y 1,0 gramos de xilitol por pieza.

Para facilitarte las cosas, tres caramelos de goma sin azúcar contienen 50 mg de xilitol. Esta cantidad puede tener un impacto significativo en la salud de tu perro.

En los perros, el xilitol se absorbe rápida y completamente en unos 10 a 60 minutos. En este caso, la cantidad indicada podría causar niveles de insulina peligrosamente elevados y una rápida caída del azúcar en sangre.

La causa más típica de muerte relacionada con el xilitol en los perros es la insuficiencia hepática. Por ello, es fundamental que mantengas a tu perro alejado de los dulces humanos, así como de los artículos de panadería y pastelería.

Esto es especialmente cierto si no sabes cuáles son los componentes de su fabricación.

También es crucial recordar que el impacto de este edulcorante puede variar según la especie.

En los monos rhesus, las ratas y los caballos, tiene poco o ningún efecto sobre la liberación de insulina. Sin embargo, en perros, hurones, conejos, ganado vacuno, cabras y babuinos, puede crear el efecto contrario.

En el caso de los gatos, el xilitol no implica un alto riesgo de intoxicación porque no les gustan los dulces. Por el momento se desconoce el impacto del xilitol en los gatos.

Sin embargo, los propietarios de hurones deben ser precavidos porque, como muchos de vosotros sabéis, el xilitol puede provocar hipoglucemia y convulsiones.

¿Cuáles son los síntomas de la intoxicación por xilitol en los perros?

Cuando un perro se ha envenenado con xilitol, suele mostrar los siguientes signos de envenenamiento:

  • Dificultad para mantenerse en pie
  • Dificultad para caminar o moverse
  • Debilidad y cansancio
  • Vómitos
  • Temblores
  • Convulsiones

Si observas alguno de estos indicios en tu perro, y crees que puede haber consumido xilitol, acude inmediatamente a tu veterinario. Sería estupendo que supieras qué ha ingerido tu perro.

Nunca mediques a tu perro por tu cuenta ni le induzcas el vómito. El vómito sólo empeoraría su estado si se confirma la hipoglucemia y se tiene en cuenta el momento de la ingesta.

¿Qué tratamiento hay para la intoxicación por xilitol?

Este tipo de sobredosis es difícil de revertir; en cambio, suele tratarse con líquidos, protectores hepáticos y suplementos de azúcar para ayudar al cuerpo de tu perro a recuperarse del daño.

Las decisiones de tratamiento se basan en la rapidez con que se administra la terapia. El vómito puede ser una opción en situaciones en las que el xilitol se ha consumido recientemente, pero debe hacerlo un médico.

La dextrosa debe administrarse por vía intravenosa hasta que los niveles de glucosa en sangre del perro puedan autorregularse, lo que suele tardar entre 12 y 48 horas.

En los perros intoxicados por xilitol, es fundamental vigilar su estado; puede producirse una necrosis hepática al cabo de uno o dos días de haber ingerido la sustancia.

En caso de insuficiencia hepática, el perro necesitará líquidos intravenosos, dextrosa, «hepatoprotectores» (sustancias que ayudan a reponer y reparar los hígados dañados) , y un control regular de su coagulación sanguínea.

¿Cuál es el pronóstico de recuperación de los perros tras ingerir xilitol?

La cantidad de sustancia ingerida, así como el tamaño del animal, influyen en el diagnóstico.

Existe una alta probabilidad de recuperación completa si la intoxicación por xilitol se detecta a tiempo y se trata adecuadamente en un perro. El pronóstico de los perros que desarrollan una insuficiencia hepática es bastante menos positivo.

A pesar de todo, con una atención médica rápida y un control estricto de los niveles de glucosa en sangre, el pronóstico es generalmente positivo.

Sin embargo, como la hipoglucemia puede tener efectos mortales con el tiempo, la toxicidad del xilitol se considera una emergencia veterinaria. Por ello, nunca debe descuidarse una cita con el veterinario.

Qué puedes hacer para prevenir la intoxicación por xilitol en tu perro

El primer consejo es que compruebes la lista de ingredientes del producto en busca de xilitol, sobre todo si se anuncian como sin azúcar o bajos en azúcar. Si contienen xilitol, asegúrate de que tu mascota no tiene acceso a ellos.

Hay que tener en cuenta que los perros son curiosos y tratarán de llegar a lo que buscan, y ten en cuenta que a algunos perros les gusta subirse a la encimera de la cocina.

Si tienes cosas como chicles en tu bolso o mochila, acostúmbrate a colgarlos o ponerlos fuera del alcance de tu perro.

Si ofreces a tu perro mantequilla de cacahuete, comprueba dos veces la lista de ingredientes para asegurarte de que no incluye xilitol.

Enseña a tus hijos que los alimentos que contienen xilitol pueden ser mortales para el perro de la familia, y que no deben ofrecerle golosinas. También hay que recordarles que deben informarte lo antes posible si creen que el perro ha comido algo que no debería.

También es posible que el xilitol se incluya en artículos que no consideramos alimentos, como la pasta de dientes. Utiliza sólo pasta de dientes hecha específicamente para mascotas, no para humanos.

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