Métodos naturales para el control de pulgas en perros.

Aunque los propietarios de perros disponen de tratamientos químicos contra las pulgas, no todos los dueños de perros desean correr el riesgo de los pesticidas químicos. Hay varias estrategias alternativas que se consideran más naturales si no quieres utilizar productos químicos para deshacerte de estas plagas de pulgas.

Puede llevar más de un año deshacerse de las pulgas por completo. Puede que tengas que trabajar durante más de un año si el nivel de infestación de pulgas es alto y no destruyes las plagas. Algunos de estos «tratamientos caseros» pueden funcionar bien el primer año y empezar a perder su eficacia con el tiempo.

Estos tratamientos son menos peligrosos, pero son más eficaces para prevenir las infestaciones de pulgas que para eliminar las establecidas. En algunas situaciones, hay que utilizar un insecticida fuerte para tratar una infestación grave antes de utilizar técnicas naturales para controlar la población de pulgas.

Dado que ningún enfoque será eficaz en todos los casos, es posible que tengas que mezclar algunas estrategias diferentes para disminuir el alcance de la infestación en tu casa y en tu mascota.

Si tu perro pasa mucho tiempo en el exterior, incluso en un patio, te resultará especialmente difícil controlar las pulgas de forma natural, porque puede que ya estén bien establecidas en el patio (o dondequiera que vaya tu perro), así como en el interior.

Es importante tener en cuenta que no todos los tratamientos antipulgas serán eficaces en todos los casos. Es posible que un enfoque funcione para el patio, otro para la casa y otro para el cuerpo del perro.

Cuidado del perro

Un simple lavado con agua fría puede ser beneficioso para que tu perro elimine algunas de las pulgas de su cuerpo y su pelo. El agua realmente funciona. Las pulgas no son capaces de atrapar y retener en los pelos, lo que hace que caigan en el agua y mueran.

Un baño en un recipiente con agua suele eliminar todas, si no la mayoría, de las pulgas de tu mascota. Utilizar un champú suave para perros o un jabón normal para lavar los platos con un cepillado a fondo (lo mejor es cepillar al aire libre) contribuirá en gran medida a eliminar las pulgas de tu mascota.

Cítricos

Después del baño, un champú que contenga cedro, eucalipto, lavanda o cítricos puede ayudar a prevenir las pulgas. Varias personas creen que frotar hojas de hinojo en el pelaje del perro disuade a las pulgas.

Los cítricos son reconocidos por repeler las pulgas. Para deshacerte de los bichos, aplica una fina capa de zumo de limón recién exprimido sobre el pelaje de tu mascota.

No se debe dar a los gatos ni a los perros extractos de aceite de limones o naranjas (ni de ningún cítrico). El limoneno, un potente repelente de insectos además de un limpiador casero, está presente en el aceite extraído de la piel de los cítricos.

El limoneno es un irritante de la piel y, cuando se consume, puede inducir daños en el hígado de perros y gatos. El limoneno se encuentra en varios tratamientos tópicos (por ejemplo, en la piel) y está presente en algunos productos químicos de limpieza del hogar y en los sprays antimosquitos.

Sigue cuidadosamente estos pasos para evitar que tu perro se envenene. Utiliza productos de aceite de cítricos sólo en las zonas de la casa a las que no puedan acceder las mascotas.

El aceite sólo se encuentra en las células de la cáscara de la fruta, y sólo puede extraerse con equipos especializados, por lo que no está presente en el zumo fresco. Si tu mascota lame parte de su piel, hay muy poco riesgo de daño, teniendo siempre en cuenta que cualquiera puede desarrollar alergias.

Aceites esenciales

Las garrapatas son portadoras de gérmenes potencialmente mortales, por lo que evitar que se instalen es una prioridad absoluta. El aceite de rosa mosqueta, que puede utilizarse como tratamiento tópico en el collar de tu perro, es uno de los repelentes naturales con los que muchos individuos tienen éxito.

Sin embargo, no apliques aceite de rosa mosqueta a tu gato. Los gatos son sensibles a los aceites esenciales, sobre todo porque pasan mucho tiempo lamiéndose, lo que les expone a cualquier cosa en su pelaje.

En lo que respecta a las garrapatas, lo mejor que puedes hacer es revisar a tu mascota varias veces al día mientras esté en una zona de garrapatas y retirarlas lo antes posible. Al retirar las garrapatas, asegúrate de seguir el procedimiento correcto, que puede no ser evidente si no eres un experto.

Dieta

Es fundamental mantener la salud del pelaje y la piel de tu perro. Aportar ácidos grasos omega-3 adicionales a su dieta le ayudará a mejorar el estado de la piel y, lo que es más importante, a evitar que se le reseque la piel cuando laves a tu perro con champú de forma regular para quitarle las pulgas.

Peine para pulgas

Un peine antipulgas (con las cerdas muy juntas) se utiliza para eliminar las pulgas del cuerpo del perro, quitándolas físicamente. El peine debe estar cerca de la piel, pero lentamente, porque puede tirar del pelo.

Para deshacerte de las pulgas, coloca un recipiente con agua jabonosa cerca de la cama del perro. No puedes aplastarlas con los dedos, y saltarán inmediatamente. Durante el peinado, concéntrate en las zonas del cuerpo del perro donde proliferan las pulgas, como las axilas y la base de la cola.

Si tu perro tiene el pelo largo y es difícil de asear, te recomendamos que le hagas un buen corte de pelo para la temporada. Por supuesto, no a todo el mundo le gusta el aspecto sin pelo (o casi sin pelo) de su perro, sobre todo en el caso de ciertas razas conocidas por su pelaje.

Si no quieres que tu perro no tenga pelo, hay una gran cantidad de atractivos cortes de pelo que los peluqueros pueden aplicar para mantener a tu perro con un buen aspecto durante el verano y la temporada de pulgas.

Cuidados en el hogar

Como las pulgas adultas ponen sus huevos en la ropa de cama y la alfombra de tu perro, no podrás eliminar completamente la infestación de pulgas peinando y lavando. Cuando te enfrentes a un problema de pulgas, asegúrate de que la casa y el jardín están limpios y tratados.

Limpieza

Tendrás que ser diligente a la hora de aspirar y limpiar a fondo tu casa cuando te enfrentes a las pulgas. Es posible que quieras que un profesional limpie tus alfombras para eliminar algunos de los huevos y larvas que se han depositado, pero esto no eliminará el problema por completo, ya que los huevos y capullos pueden permanecer latentes durante un largo periodo.

Un depredador natural para las pulgas

Considera la posibilidad de añadir un depredador natural de pulgas al jardín. Los nematodos son gusanos diminutos que consumen las larvas de las pulgas y son fácilmente accesibles en las tiendas de jardinería o de animales.

Tienen bastante éxito, y notarás una diferencia en la población de pulgas después de sólo dos días. El tipo de nematodo mencionado aquí se denomina nematodo «beneficioso». No es del tipo que ataca a los animales, como el gusano del corazón.

También puedes encontrar mariquitas en tu tienda de jardinería local, donde también tienen bastante éxito. Las mariquitas se alimentan de insectos de cuerpo blando, como las pulgas, y pueden consumir hasta 50 insectos al día.

Por último, se sabe que las hormigas de fuego consumen las larvas de las pulgas, así que si las tienes en el jardín, quizá quieras empezar a utilizar ahora un control controlado de hormigas de fuego que las restrinja a secciones específicas del jardín donde es más probable que habiten las pulgas.

Debes pasar la aspiradora por toda la casa cada pocos días (y reciclar la bolsa de la aspiradora al menos una vez a la semana) y cambiar toda la ropa de cama de tu perro con la misma frecuencia.

Bórax

Pulverizar una sustancia similar al ácido bórico es otro remedio popular. Destruye las pulgas, sus larvas y huevos en las alfombras. Como el producto es abrasivo, ten cuidado con cubrir todo el suelo con él.

Empieza por una zona de la alfombra. Además, ten cuidado al utilizarlo cerca de las mascotas. Aspira bien todas las superficies antes de aplicar el bórax para asegurarte de que las partículas sueltas se asientan primero en las alfombras.

También se ha sugerido la sal como agente secante en lugar del ácido bórico (agente secante). Sin embargo, la sal no sería una opción excelente para las personas que viven en regiones donde la humedad es mayor, ya que puede absorber agua.

Plantas

Para ayudar a reducir las infestaciones de pulgas, mantén el patio libre de residuos (montones de hojas, etc.). Para ayudar a evitar que las pulgas se congreguen, mantén tu propiedad libre de residuos. Una variedad de plantas también puede ayudar a eliminar las pulgas de tu casa:

A estas plagas no parece gustarles la lavanda, el eucalipto, el hinojo, la caléndula o los cítricos, que son conocidos repelentes de pulgas.

Tierra de diatomeas

La tierra de diatomeas puede utilizarse para mantener el jardín sin utilizar pesticidas. Esta sustancia se compone de un polvo fino que actúa como abrasivo y secante, similar al ácido bórico.

Es un polvo que puede espolvorearse en el jardín o en el suelo, en lugar de bórax. Deberás buscar una tierra de diatomeas natural o de calidad alimentaria que sea segura para las personas y los animales domésticos. Es posible que tengas que volver a aplicarla después de un chaparrón excepcionalmente fuerte, ya que puede arrastrarse.

Visitar al veterinario

Aunque un producto se considere «natural», puede ser perjudicial para tu mascota. Cualquier producto antipulgas, incluso los reconocidos como «naturales», debe utilizarse con precaución. Cuando utilices cualquier producto en la casa, sobre tu familia y tus mascotas, o en cualquier lugar cercano a ti, ten cuidado porque el peligro acecha en cada esquina.

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