¿Para qué sirve la cola del conejo?

La cola del conejo es una de sus características más famosas. La suave y blanca «pelusa» de la cola es muy reconocible y atractiva. Sin embargo, al ser tan pequeña y delicada, puede ser difícil ver la finalidad práctica de la cola. Esto puede llevar a los propietarios a preguntarse si las colas de los conejos son sólo de adorno.

La cola del conejo ayuda de dos maneras principales. Su función más importante es ayudar a los conejos a alejarse de los depredadores en la naturaleza. El «scut» (o cola) de un conejo tiene un fondo pálido que sale a la luz cuando el conejo corre. Esto confunde a cualquier depredador que lo persiga y da al conejo un tiempo vital para huir. Además, la cola de un conejo puede ayudarle a mostrar a otros conejos cuándo está cerca el peligro.

Los conejos utilizan la cola para mostrar sus emociones. Por ejemplo, si están molestos contigo, pueden mover la cola. Si se persigue la cola, puede significar que el conejo está aburrido o frustrado. Además, a la mayoría de los conejos no les gusta que les toquen o manipulen la cola porque es delicada.

¿Los conejos necesitan cola?

La cola se considera a menudo un apéndice frívolo, pero para los conejos la cola es esencial para su supervivencia.

La cola de los mamíferos (que se encuentra en todos los mamíferos, incluidos los conejos) es con frecuencia un apéndice polivalente, según reconocen los expertos. Por ello, puede ser uno de los componentes más pequeños y frágiles de tu conejo. Sin embargo, es la extremidad más adaptable que posee. La cola de tu conejo puede utilizarse para:

  • Comunicarse
  • Señal
  • Escapar del peligro

Algunas funciones de la cola de un conejo son necesarias para la supervivencia, pero otras no. Por ejemplo, todos los conejos domésticos sabrán siempre utilizar la cola para escapar rápidamente de los depredadores. Sin embargo, los conejos domésticos nunca tendrán que practicar esta habilidad porque nunca correrán el peligro de ser perseguidos por un depredador.

La cola de un conejo sirve para mostrar sus sentimientos y comunicarse con otros conejos. Las investigaciones sobre el cerebro descubrieron que el flujo sanguíneo en la cola y las orejas de un conejo puede utilizarse para determinar su salud y bienestar. También muestra una reacción a los estímulos fisiológicos.

Puede que tu conejo no necesite la cola para desplazarse por su entorno. Pero aún puede utilizarla para mostrar sus emociones y comunicarse contigo. También puedes utilizar la cola para saber si tu conejo está sano y feliz.

¿De qué está hecha la cola de un conejo?

La cola de tu conejo puede parecer nada más que un bulto carnoso de pelo en la superficie. Sin embargo, en realidad está formada por un pequeño hueso que está conectado a la columna vertebral del conejo.

La cola tiene una pequeña cantidad de músculos que la ayudan a moverse. Pero aun así, no es muy fuerte. Por eso debes tener cuidado al jugar con tu conejo. Si le das un tirón o una sacudida a su cola, podría romperse o dislocarse el pequeño hueso. Eso causaría mucho dolor y daño.

¿Cómo se llama la cola de un conejo?

Debido a la naturaleza corta y rígida de la cola de conejo, tiene su propio nombre. Se llama «scut», que también se utiliza para describir a los ciervos con cola de scut (aunque la suya es más larga).

Se trata de una palabra muy antigua que apareció por primera vez alrededor de 1440. Se utilizaba para describir la cola corta y erecta de los conejos, ciervos y otros animales del bosque.

Nadie sabe realmente de dónde procede esta palabra. Pero mucha gente cree que podría estar relacionada con la palabra «corto». Esto significa que los animales grandes con colas cortas, como los alces y los osos, no las necesitan realmente. Pero los animales más pequeños, como los conejos, las liebres y los ciervos, pueden utilizar sus colas para comunicarse entre sí (y con otros animales).

la genetica del color del conejo 7 ¿Para qué sirve la cola del conejo?

Cómo usan los conejos la cola

Todos sabemos que los conejos utilizan la cola tanto para comunicarse como para escapar del peligro. Pero ¿te has preguntado alguna vez cómo son capaces de hacerlo? La respuesta está en la coloración y la forma de la cola.

El pelaje blanco y brillante de la parte inferior de la cola del conejo puede parecer que está en desacuerdo con el resto de su pelaje. Al fin y al cabo, la mayoría de los conejos tienen marrones y grises en la mayor parte del pelo del cuerpo. Esto se hace para ayudarles a mezclarse con la vegetación. En cambio, el blanco puede ser bastante llamativo, y eso es una ventaja.

Antes de este descubrimiento, los biólogos evolutivos creían que la finalidad del penacho estaba relacionada con los rituales de apareamiento o con la exhibición territorial. Los científicos han encontrado otra explicación:

Esta característica tiene en realidad dos propósitos:

  • Al agitar su pelaje blanco, este animal comunica a los demás que el peligro está cerca.
  • El parpadeo constante de este mechón blanco mientras corre puede marear a los depredadores, lo que da al conejo una ligera ventaja.

¿Por qué los conejos enseñan la cola cuando corren?

Aunque el parpadeo de la cola de un conejo suele ser una acción involuntaria, pueden hacerla más acentuada si es necesario. Esto confunde a los depredadores y protege al conejo.

La cola blanca de un conejo corriendo crea un punto focal para los animales que lo persiguen. El depredador se fija en el punto focal, y cuando el conejo hace un giro brusco, el foco cambia. Esto obliga al depredador a reenfocar constantemente, lo que puede impedirle alcanzar su velocidad máxima mientras intenta elaborar una estrategia.

El desvío blanco también puede utilizarse como señuelo o pista roja. El depredador se sentirá confundido en cuanto a la dirección que tomará el conejo, ya que es ambigua.

¿Por qué un conejo mueve la cola mientras está sentado?

Además de confundir a los depredadores, puede que te des cuenta de que tu conejo mascota mueve la cola mientras está quieto. Eso es porque está haciendo señales.

Levantando la cola y lanzando destellos o golpes, un conejo advierte a otros conejos del peligro inminente, dando a su grupo familiar un tiempo vital para escapar.

En algunos casos, cuando un conejo está en peligro, no intentará escapar. En su lugar, enviará una señal a otros animales. Este acto parece amable y útil, pero en realidad ayuda a la familia y a la madriguera del conejo a sobrevivir.

¿Todos los conejos tienen la cola blanca?

Dado que el parpadeo blanco tiene una finalidad útil, quizá te preguntes si es necesario en todos los conejos. No lo es.

La mayoría de los conejos salvajes tienen la cola blanca, pero no suele ser el caso de los conejos domésticos. Esto se debe a que las razas domésticas suelen presentar colores o rasgos únicos como resultado de la cría selectiva. Además, las variaciones de color de las razas domésticas también afectan a sus colas.

Los conejos criados como animales de compañía tienen la cola más pequeña o incluso más larga que sus congéneres salvajes. Es más probable que tengan el mismo tono que el resto de su pelaje.

Los distintos tipos de conejos silvestres tienen colas y colores diferentes. Por ejemplo, los conejos de cola de algodón tienen una cola blanca. Los conejos de cola negra tienen la cola negra. Las liebres de raqueta son completamente blancas. Estas diferencias han evolucionado para que los conejos puedan sobrevivir mejor en sus hábitats naturales.

¿Ayudan las colas de los conejos a mantener el equilibrio?

Las colas ayudan a la mayoría de los animales de una forma principal: les proporcionan equilibrio y apoyo. Esto también es cierto para los conejos en la naturaleza. Los conejos salvajes, en cambio, tienen colas muy cortas, por lo que el beneficio es limitado.

Al realizar giros rápidos, un conejo seguirá utilizando su cola como contrapeso en un grado modesto. La cola se desplazará hacia la derecha si van hacia la izquierda. Pero un conejo no dependerá mucho de esto. Cuando tenga que girar bruscamente, se inclinará (saltará y girará en el aire) en lugar de confiar en su cola.

¿Puede un conejo perder la cola?

La cola de un conejo es bastante frágil, por lo que es fácil que se rompa. Sin embargo, también es un útil mecanismo de supervivencia. Si un depredador agarra a un conejo por la cola, por ejemplo, ésta puede romperse y permitirle escapar.

Es fácil herir involuntariamente a los conejos porque son muy delicados, especialmente para los niños pequeños.

Es fundamental recordar que un conejo no «pierde» la cola sin más. Esto sólo ocurre cuando hay algo muy malo.

¿Qué pasa si se le cae la cola a mi conejo?

Si observas que la cola de tu conejo está cortada, es posible que se haya lesionado anteriormente y se haya curado. Lo más probable es que la cola se haya cortado por un daño importante. Sólo tenía un trocito de piel o de pelo que la sujetaba.

Otra posibilidad es que tu conejo tenga un problema médico grave que restrinja el flujo sanguíneo. Las siguientes son algunas de las razones por las que la cola de tu conejo puede estar cortada:

  • Se tiró de la cola o se sacudió
  • La cola estaba cortada
  • Otro animal le mordió la cola
  • El conejo se mordió la cola
  • Una pequeña lesión provocó una infección grave o una necropsia

Es poco probable que una infección lo suficientemente grave como para causar gangrena o necropsia en la cola pase desapercibida, así que probablemente no sea la razón por la que tu conejo haya perdido la cola. La única excepción sería si has adquirido recientemente un conejo desnutrido o descuidado.

¿Por qué un conejo se muerde la cola?

Aunque parezca improbable, hay algunas razones por las que los conejos pueden morderse la cola. Por ejemplo:

  • Tiene ácaros
  • Tiene una lesión en la columna vertebral o en el trasero que le provoca entumecimiento
  • Ha sufrido un estrés o un traumatismo extremo y prolongado
  • Tiene una predisposición genética a la automutilación

Si tu conejo se muerde la cola en múltiples ocasiones, debes acudir al médico de inmediato.

¿La cola de un conejo vuelve a crecer?

La cola de los conejos no puede regenerarse. Esto se debe a que la cola tiene un pequeño hueso en su interior. La forma de la cola se moldea alrededor de este hueso, y los músculos ayudan a sostenerla y moverla. Cuando se amputa la cola, el corte se cura en cuestión de días.

La zona dañada puede curarse. Si un conejo nace sin cola o la pierde a consecuencia de un accidente, no se desarrollará en una extremidad normal.

Si a un conejo doméstico se le corta la cola, no es un gran problema. Pueden seguir viviendo. Sólo que no podrán utilizar la cola para comunicarse. Si se le corta la cola a un conejo salvaje, puede ser fatal, porque también depende de la cola para otras cosas.

Si un conejo pierde la cola, corre el riesgo de sufrir una infección o desangrarse a corto plazo. A largo plazo, no tener cola puede dejar a los conejos expuestos a los depredadores, ya que no podrán maniobrar tan fácilmente.

¿Por qué mi conejo mueve la cola?

Mover la cola es un hábito común entre los animales con cola. Pero los significados de los meneos pueden ser diferentes según el animal. Por ejemplo, un perro que mueva la cola puede significar que está feliz, excitado o contento. Pero para un conejo, mover la cola significa que está enfadado o irritado.

Después de un tiempo en el jardín, digamos que vuelves a meter a tu conejo en su caseta. Si mueve la cola, está indicando que algo le irrita. Lo más probable es que quiera volver a salir al exterior.

Otra posibilidad es que un conejo mueva suavemente la cola durante una interacción con otro conejo. Es una forma de burlarse ligeramente o de molestar a ese conejo. Piénsalo como el equivalente conejero a que un niño le saque la lengua al otro. Es poco probable que provoque una pelea, pero está pensado para dejar una impresión grosera.

¿Por qué mi conejo se persigue la cola?

Aunque a los perros se les asocia más frecuentemente con este hábito, un conejo puede perseguir su cola. Hay varias causas para este comportamiento, entre ellas:

Aburrimiento

Los conejos domésticos son criaturas inteligentes y llenas de energía que necesitan mucha interacción y estimulación. Si tu conejo se pasea o se persigue repetidamente la cola, es probable que necesite más ejercicio físico para estar contento. En lugar de estas divertidas distracciones, está intentando crear su propio entretenimiento.

Si tu conejo se aburre, prueba a comprarle algún juguete rompecabezas o a dejarle salir a estirar las patas más a menudo.

Excitación

Aunque no sea lo primero que piense el propietario de una mascota, levantar la cola puede indicar excitación sexual. Por ejemplo, cuando los conejos indican interés por aparearse, a menudo dan vueltas y mueven la cola. Este comportamiento suele ir acompañado de otras señales físicas y vocales.

Un conejo sexualmente frustrado puede dar vueltas, perseguirse la cola o zumbar.

Picor o malestar

Las razones menos positivas para este comportamiento podrían ser:

  • Picor
  • Pulgas
  • La presencia de una garrapata
  • Una condición médica más grave, que hace que tu conejo intente morder o cortar su propia cola

Si tu conejo se muerde o mastica el trasero o las patas traseras, es probable que el problema esté en la piel. Sin embargo, si tu conejo intenta morderse la cola específicamente, entonces el problema podría estar en su columna vertebral o en sus patas traseras.

Enfermedad

Si tu conejo corre o se tambalea en círculos, puede tener un problema neurológico subyacente. Si crees que tu conejo puede estar persiguiendo su cola por razones negativas, llévalo inmediatamente al veterinario para que lo examine.

¿Los conejos están a la defensiva con su cola?

Si intentas tocar la cola de un conejo, normalmente no le hará ninguna gracia. En respuesta, puede:

  • Retorcerse
  • Golpear
  • Gruñir
  • Mover la cola
  • Intentar morderte

Esto se debe a que las colas de los conejos son muy delicadas.

¿Por qué mi conejo grita cuando le toco la cola?

Si tu conejo grita cuando le tocas la cola o los cuartos traseros, hay algo que va muy mal. Los conejos suelen considerarse el arquetipo de animal de presa, por lo que han evolucionado para ser casi siempre silenciosos, lo que les da una ventaja de supervivencia.

Cuando un conejo está herido, rara vez grita, aúlla o chilla. Esto se debe en parte a su tolerancia al dolor y a la forma en que ocultan el sufrimiento. Los conejos son tan buenos para ocultar el malestar que se requiere una técnica experta para determinar el dolor en los conejos.

¿Y si tu conejo grita cuando le tocas ciertas regiones del cuerpo? Entonces puedes estar seguro de que está aterrorizado o tiene muchas molestias. En consecuencia, debes llevar a tu conejo al veterinario y averiguar cuál es la causa del problema.

¿Por qué los conejos estiran la cola?

Puede que observes que tu conejo extiende su cola más de lo habitual. Puede que no la muestre, sino que la extienda. Se trata de una especie de lenguaje corporal. Puedes aprender algo sobre el estado de ánimo de tu conejo observando este comportamiento. Cuando los conejos estiran la cola, lo hacen de la siguiente manera:

Si tu conejo está tumbado boca abajo y estirando las patas, la columna y la cola, probablemente se esté relajando. Sin embargo, si tu conejo está olfateando un objeto o una habitación, el significado es muy diferente. Tu mascota se está preparando para huir si lo que descubre no es bueno.

El conejo estará más relajado si tomas algunas medidas de preparación. Es posible que sus músculos tensos no sean visibles bajo su pelaje, pero puedes saberlo por la forma en que sujeta su cola.

En general, la cola de los conejos es esencial para la expresión y la supervivencia diaria. A pesar de su diminuto tamaño, su modesta longitud y su naturaleza frágil, la cola de un conejo es insustituible. Puede sobrevivir y vivir cómodamente si se produce un accidente. En la naturaleza, esto lo pondría en desventaja.