Por qué debes revisar regularmente a tu perro en busca de garrapatas

Tú, como propietario de un perro, sólo quieres lo mejor para tu cachorro. Las garrapatas pueden causar graves problemas a tu perro si se adhieren a su pelaje

Las garrapatas suelen ser difíciles de detectar, ya que el pelaje del perro puede ser pesado y denso. Por otra parte, las garrapatas pueden estar activas todo el año.

¿Cuándo están más activas las garrapatas?

La mayoría de las garrapatas viven en los bosques, zonas de hierba o matorrales. Son más activas desde marzo hasta mediados de mayo, y de nuevo desde agosto hasta noviembre.

Las garrapatas pueden sobrevivir en estado latente siempre que la temperatura sea superior a la de congelación.

Las estaciones más propensas a las garrapatas pueden ser «primavera», «verano» u «otoño». Sin embargo, incluso en los meses de invierno, los climas más cálidos soportan infestaciones de garrapatas.

Las garrapatas suelen encontrarse en zonas con hierba larga, arbustos o matorrales, donde pueden adherirse fácilmente a un animal que pase.

Hay varias cosas que puedes hacer para evitar que tu perro coja garrapatas:

  • Evita las zonas donde es probable que haya garrapatas.
  • Comprueba regularmente si tu perro tiene garrapatas,sobre todo después de los paseos por zonas donde puedan estar presentes.
  • Habla con tu veterinario sobre los productos de prevención de garrapatas, como tratamientos puntuales, collares o champús.
  • Retira las garrapatas de tu perro lo antes posible.

Si encuentras una garrapata en tu perro, es importante que la retires con cuidado y de forma adecuada. Hay riesgo de infección si la garrapata no se retira correctamente.

Cómo quitar una garrapata

  • Utiliza unas pinzas de punta fina para agarrar la garrapata lo más cerca posible de la superficie de la piel.
  • Tira hacia arriba con una presión constante y uniforme. No retuerzas ni tires de la garrapata; esto puede hacer que las piezas bucales se rompan y permanecen en la piel. Si esto ocurre, retira el aparato bucal con unas pinzas.
  • Si no puedes retirar la garrapata, ponte en contacto con tu veterinario.
  • Tras retirar la garrapata, limpia la zona de la picadura y tus manos con alcohol o con agua y jabón.

Lugares para comprobar si tu perro tiene garrapatas

Las garrapatas son una amenaza común para la salud de tu perro, especialmente en las regiones de alto riesgo. Pueden provocar numerosas enfermedades en los perros y requieren revisiones periódicas. Es fundamental conocer los lugares más típicos donde las garrapatas se adhieren a los perros.

Si tu perro tiene un pelaje grueso, necesitarás un peine fino para encontrar la garrapata en estos lugares. Las garrapatas pueden estar en cualquier, desde la cara de tu perro hasta la cola. Las siguientes son algunas de las zonas que no debes pasar por alto:

Dentro de las orejas

Los perros están muy interesados en todo lo que encuentran. A menudo meten la cabeza en cualquier cosa que esté al aire libre.

La gente suele percibir las orejas de los perros como nidos de garrapatas. Sin embargo, es igual de probable que se adhieran a cualquier otra parte del cuerpo.

Entre las pezuñas de las patas

¿Ves que tu perro se muerde o lame las patas habitualmente? Si es así, la culpa podría ser de su pequeña garrapata en la parte inferior de la pata.

Bajo la cola

La cola es una región crucial para la fijación de las garrapatas; como las regiones circundantes están ocultas, oscuras y húmedas, a menudo se enganchan allí.

Zona genital

Las garrapatas pueden permanecer en esta zona durante mucho tiempo debido a que los propietarios suelen pasar por alto inspeccionarlas. Las garrapatas prefieren fijarse en zonas más oscuras y húmedas, al igual que la mayoría de los insectos.

Párpados

Las garrapatas también pueden encontrarse en las comisuras de los ojos de tu perro. Suelen confundirse con secreciones oculares, por lo que es muy fácil pasarlas por alto. Cuanto más tiempo pase desapercibida la garrapata, más probable será que tu perro enferme.

Por debajo del collar

Es fácil pasar por alto la zona alrededor del cuello de tu perro. Quítale el collar mientras bañas a tu mascota en busca de garrapatas, ya que con frecuencia se adhieren cerca del collar.

Todo el cuerpo

Las garrapatas pueden adherirse a cualquier lugar del cuerpo de tu perro, como la cabeza, el lomo, el vientre, las patas, etc. Es fundamental fijarse tanto en las partes aparentes como en las ocultas del cuerpo de tu perro durante estas revisiones periódicas.

Aunque realizar las inspecciones puede llevar mucho tiempo, cuanto más a menudo lo hagas, menos probable será que tu perro adquiera una enfermedad.

Las cinco principales enfermedades causadas por las garrapatas

Las garrapatas pueden transmitir una serie de enfermedades que pueden ser perjudiciales para tu perro. A continuación se enumeran las cinco principales enfermedades transmitidas por las garrapatas en los perros:

Enfermedad de Lyme

Las garrapatas suelen estar infectadas con la bacteria Borrelia burgdorferi, que causa la enfermedad de Lyme.

La garrapata debe estar adherida a tu perro durante 48 horas para transferir esta bacteria a su sangre.

Los signos de la enfermedad de Lyme pueden variar. Si tu perro tiene esta enfermedad, tendrá fiebre, cojera, pérdida de apetito e inflamación de los ganglios linfáticos y las articulaciones.

Por desgracia, la enfermedad de Lyme puede provocar diversos problemas de salud graves. En las situaciones más graves, tu perro puede desarrollar enfermedades renales o cardíacas o trastornos del sistema nervioso. Puedes vacunar a tu perro con vacunas o administrarle antibióticos por vía oral según sea necesario.

Fiebre de las Montañas Rocosas

La fiebre maculosa de las Montañas Rocosas afecta a los perros con mayor frecuencia en el Medio Oeste, el Este y las zonas llanas de Estados Unidos.

La garrapata debe estar enganchada durante cinco horas para que se produzca la transmisión. Los perros con esta enfermedad presentan síntomas de diarrea, fiebre, pérdida de apetito, molestias articulares, vómitos, cojera e incluso depresión.

Los perros pueden desarrollar anomalías cardíacas, episodios epilépticos (y otros efectos neurológicos), daños hepáticos, insuficiencia renal y neumonía. Es necesario un tratamiento con antibióticos orales.

Ehrlichiosis

La garrapata de la estrella solitaria y la garrapata marrón del perro pueden transmitir la Ehrlichiosis. Tu perro infectado tendrá signos de melancolía, fiebre, hematomas, molestias articulares y pérdida de apetito.

Los signos de infección aparecen aproximadamente un mes después de la picadura, y la terapia con antibióticos puede durar de tres a cuatro semanas.

Anaplasmosis

La anaplasmosis puede afectar a los perros de diversas formas, como por las garrapatas de patas negras occidentales y las garrapatas marrones de los perros.

El sistema inmunitario de tu perro reaccionará a la infección, y desarrollará síntomas de problemas en el sistema nervioso, dolor en las articulaciones, fiebre, vómitos y diarrea aproximadamente dos semanas después de contraerla. Pueden utilizarse antibióticos orales para tratar la anaplasmosis durante un mes.

Parálisis por garrapatas

La parálisis por garrapatas se produce cuando la garrapata inyecta una toxina en el sistema nervioso del perro.

El perro empezará a tener problemas para caminar al cabo de una semana aproximadamente, desarrollando síntomas de debilidad en las patas traseras antes de afectar a todas sus extremidades. También tendrá dificultades para respirar y tragar.

La enfermedad puede causar parálisis, que sería mortal si no se trata rápidamente con antitoxinas u otra terapia de apoyo.

Muchas enfermedades pueden estar causadas por una garrapata que anida en el pelo de tu perro.

Por ello, es necesario realizar inspecciones frecuentes y minuciosas. Si detectas una garrapata en tu perro, no dudes en ponerte guantes y utilizar unas pinzas o un quita garrapatas para retirarla. A continuación, lávate las manos y cubre la herida con una pomada antiséptica.

Cuanto más observes a tu perro y más rápido descubras una garrapata, menos probabilidades tendrá de enfermar de enfermedades transmitidas por garrapatas.

Cuando se trata de garrapatas, el mejor ataque es una buena defensa. Hay varios productos preventivos contra las garrapatas en el mercado que pueden ayudar a mantener a tu perro a salvo de estas plagas. Habla con tu veterinario sobre qué producto es el adecuado para tu perro y su estilo de vida.