¿Qué serpiente es una Pitón Reticulada?

Pitón reticulada

La pitón reticulada es una gran serpiente nativa del sudeste de Asia, con una notoria reputación de asfixiar y tragar cerdos enteros, ciervos e incluso seres humanos. Es la especie de serpiente más larga del mundo y, si se quiere, una de las serpientes más pesadas de la existencia moderna, el «rey de las serpientes».

¿Qué es una pitón reticulada? Las pitones reticuladas son en realidad especies muy dóciles. Sus mordeduras tampoco son venenosas. Como todas las serpientes, son depredadoras, pero han sido erróneamente marcadas como extraordinariamente violentas a lo largo de la historia. Algunas personas incluso las llaman «serpientes psicópatas». Sin embargo, se ha demostrado que las pitones reticuladas son animales inteligentes, no sociales y solitarios después de más de treinta años de estudio y esfuerzos de cría en cautiverio en los Estados Unidos, que sólo atacan cuando se ven amenazadas.

Vi una de estas serpientes en un zoológico en el norte del estado de Nueva York cuando tenía unos ocho años. Con ojos brillantes, escamas amarillas espeluznantes y colmillos penetrantes que salían disparados de sus encías de vez en cuando, tenía más del doble de mi altura, lo que me hizo saltar hacia atrás con terror. Pensé que era la criatura más atroz y malvada que jamás había visto, pero un poco de análisis aclaró la idea.

Pitones reticuladas

En varios países del sudeste asiático, entre ellos Malasia, VietNam, Indonesia y Filipinas, se pueden encontrar pitones reticuladas. Como son hábiles nadadoras, suelen vivir cerca del agua y a menudo se sienten atraídas por la actividad humana (por lo que a veces se las ve en zonas residenciales).

Las pitones reticuladas eclosionan a partir de larvas, a diferencia de otros miembros de las familias de las pitones y las boa.

Una pitón reticulada hembra pondrá de 25 a 100 huevos a la vez, en cualquier lugar. Típicamente, estas serpientes se alimentan de aves y pequeños mamíferos, pero cuando es necesario, se alimentan de animales mucho más grandes. Alguna vez fueron consideradas como unos de los depredadores más peligrosos de toda Asia. Hoy en día son menos temidas y son mucho más conocidas.

Hechos sobre la pitón reticulada

  • La palabra «reticulada» (que significa construida, organizada o rotulada como una malla o red) proviene del intrincado patrón y coloración de estas serpientes.
  • La pitón reticulada típica tiene entre 300 y 500 cm de largo, pero se ha visto que su tamaño alcanzaba los 760 cm de largo y pesaba 158 Kg en la pitón reticulada más grande jamás registrada. En una sola toma, una vez se comió un ciervo de 18 Kg.
  • Naturalmente, las pitones reticuladas jóvenes son autónomas. Dejan el nido y casi inmediatamente después de nacer, comienzan a buscar comida.
  • De 66 a 88 cm de largo son pitones reticuladas recién nacidas.
  • Las pitones reticuladas (algunas se han adaptado a escalar árboles o a sobrevivir en cuevas) son lo suficientemente pesadas como para vivir normalmente en el suelo. La mayoría de estas serpientes son nadadoras asombrosas, y así es como se han extendido a algunas islas del sudeste de Asia.
  • Las pitones reticuladas prefieren, en lugar de atacar, huir de las personas. La violencia hacia los humanos, sin embargo, no es inexistente y algunas islas indonesias son notorias por las víctimas entre la población de pitones reticuladas. Recientemente, mientras cuidaba su huerto, una mujer fue tragada entera.
  • En la naturaleza, una pitón reticulada puede vivir hasta 20 años, y en cautiverio incluso más.
  • Generalmente, las hembras de pitón reticulada son más largas y pesadas que los machos.
  • El blanco, el lavanda y el púrpura son tres tipos de pitones reticuladas albinas.
  • Las pitones reticuladas son ciegas y casi sordas. Para analizar su entorno y localizar comida, se basan en el olfato, el tacto y los sensores de calor y vibración.
  • Las pitones reticuladas no se consideran todavía en peligro de extinción, pero son una captura tentadora debido a su gran escala. Pueden ser vendidas como carne de vacuno, o como una mascota exótica, por su piel. Afortunadamente, son una especie protegida y está fuertemente regulada la caza de pitones reticuladas.

Pitón Reticulada vs. Pitón Bola

A veces hay confusión entre la pitón reticulada y su pariente cercano, la pitón bola. Algunas personas también compran erróneamente la primera con la intención de comprar la segunda. Las distinciones se hacen evidentes rápidamente.

Por ejemplo, las pitones bola sólo crecen hasta una longitud de aproximadamente 152 a 213 cm. Esto no se acerca a la longitud de una pitón reticulada, como sabemos. Además, son mucho menos polémicas que las pitones reticuladas. Cuando se asustan, parecen enroscarse en una bola, de ahí el término «pitón bola».

Las pitones bola no son nadadoras profesionales, pero les encanta estar en el agua. En lugar de los pantanos favorecidos por las pitones reticuladas, sobreviven en los campos. También están mucho menos orientadas a la alimentación, a menudo pasan hasta un año sin alimentarse, comparado con sus homólogas reticuladas.

Estos dos reptiles necesitan alojamientos muy diferentes, y para tu nueva mascota, confundirlos puede ser fatal.

Las dos especies tienen algunas similitudes: ambas ponen huevos y abandonan a sus crías antes de tiempo. Las pitones bola no son venenosas, como las pitones reticuladas, pero ambas especies constriñen a sus presas. Cuando son domesticadas, ambas son usualmente serpientes curiosas y gentiles.

A pesar de estas similitudes, sin embargo, si tienes la intención de comprar cualquier especie de serpiente, comprueba que estás seguro de qué serpiente estás comprando exactamente. 

Preguntas relacionadas 

Como si se tratara de un gato, ¿puedo tener una pitón reticulada? Tal vez con licencia. Debido a algunos errores y lagunas en el texto de la ley, la prohibición de la propiedad de la pitón reticulada fue levantada en 2017 en los Estados Unidos. En lo que respecta a la propiedad de animales salvajes, algunos países son muy estrictos, así que asegúrate de repasar las leyes de tu país y obtener los permisos adecuados antes de salir a comprar tu nueva mascota.

¿Puedo acercarme a una pitón salvaje reticulada? Es mejor evitarlas en la naturaleza, mientras que las pitones reticuladas domesticadas pueden ser tocadas y jugar con ellas. Hay ciertas tendencias violentas entre las pitones salvajes. Si se ven amenazadas, pueden atacar. Sin embargo, si estás en un viaje a Vietnam, no me preocuparía demasiado: Las pitones reticuladas son muy lentas y es fácil huir. Respeta, no hagas que la serpiente se agite, y deberías estar bien.

¿Es peligrosa una mordedura de pitón reticulada? Aunque los dientes de las pitones reticuladas no llevan veneno, pueden causar algún daño. Los afilados y delgados colmillos apenas pueden dejar una marca cuando una pitón muerde y se retira. Sin embargo, si la serpiente es sacada a la fuerza, las heridas pueden ser más extremas debido a la naturaleza curvada de sus dientes.