¿Qué serpiente mató a Cleopatra?

Cleopatra fue una poderosa gobernante en Egipto hace mucho tiempo hasta que, en un instante, fue asesinada por lo que muchos creían que era una serpiente venenosa. Esto se ha debatido a lo largo de los años, pero ahora se entiende comúnmente que una serpiente no la mató.

¿Qué serpiente mató a Cleopatra? Durante muchos años se creyó que ella y sus sirvientes habían sido asesinados por un áspid (Cobra egipcia) en un acto de suicidio escondiéndolo en un cesto, pero recientes descubrimientos han demostrado que pudo haberse suicidado mediante el uso de cicuta, acónito y opio.

Cleopatra tuvo una vida muy difícil que la llevó a tomar algunas decisiones difíciles. El suicidio no es un tema fácil y tampoco lo es entender completamente lo que ocurrió en la historia antigua. Aun así, cada día descubrimos nuevos datos sobre la historia que los científicos van descubriendo. Mi objetivo es ayudarte a comprender lo que ocurrió realmente.

¿Fue realmente una serpiente?

Se dice que Cleopatra utilizó el veneno de la cobra para envenenarse a sí misma y a dos de sus sirvientes. La cobra estaba escondida en una cesta, un lugar naturalmente bueno para esconder una en el antiguo Egipto.

Lo tenía planeado y, obviamente, no quería que los demás supieran lo que planeaba hacer. Era una mujer inteligente.

El problema es que las cobras egipcias son demasiado grandes para caber en una cesta tejida normal de esa época.

Por lo general, las cobras egipcias miden entre 1 y 1,5 metros, según la Universidad de Manchester. A veces incluso 2,5 metros. Ahora bien, no creo que sea necesario conocer las dimensiones de una cesta tejida de antaño para saber que una cobra de 2 metros, o incluso de 2 metros, no va a caber en ella.

Los cestos se utilizaban para transportar cosas como una caja o una maleta como las que utilizamos hoy. Los utilizaban para los granos o la fruta. Básicamente cualquier alimento. Tenían que ser fáciles de usar y poder ser llevadas por una persona normal. No serían lo suficientemente grandes para una serpiente grande.

Otra teoría es que las mordeduras de serpiente suelen tener sólo un 10% de efecto mortal. Las mordeduras de serpiente suelen ser mordeduras secas. Eso significa que la serpiente no expulsa veneno en la mordedura. Si juntas esto con las supuestas 3 personas que había en la habitación, tienes un problema.

Me imagino que Cleopatra habría acorralado a los dos sirvientes y les habría clavado los colmillos de la serpiente para envenenarlos y después se habría envenenado ella misma. Si eso funcionó, debieron de tener muy mala suerte. Matarse con una serpiente no es el camino a seguir si quieres estar seguro de que funcionará.

Además, el veneno que segregan las cobras es un veneno que provoca necrosis. El veneno de necrosis te matará, pero lentamente. No es que les haya golpeado antes en la cabeza con un bate y luego les haya envenenado. Eso habría hecho mucho ruido a pesar de todo.

Y otro hecho es que las serpientes son conservadoras con su veneno. Lo utilizan para protegerse y para cazar su comida. No van a desperdiciarlo por la voluntad de alguien. En todo caso, se producirá una mordedura seca y dolerá, pero no matará a nadie.

Básicamente, Cleopatra tendría que haber tenido un día realmente afortunado (o más bien desafortunado) para que todo saliera como ella quería, suponiendo que una serpiente fuera la razón de su muerte.

¿O fueron sustancias mortales?

Christoph Schaefer, un historiador alemán, dijo que la verdadera razón por la que Cleopatra murió fue una mezcla de cicuta, acónito y opio. Un cóctel mortal, si es que lo he oído alguna vez.

En la época de Cleopatra, esta dosis mortal de cicuta, acónito y opio se utilizaba habitualmente para tener una muerte indolora y rápida en pocas horas. A diferencia del veneno de serpiente, que podía tardar hasta unos días.

«Cleopatra quería seguir siendo bella en su muerte para mantener su mito»

Christoph Schaefer

Cleopatra era la cúspide de la belleza y no sería propio de su carácter morir lenta, fea y dolorosamente. Schaefer dijo que «Cleopatra quería seguir siendo bella en su muerte para mantener su mito». Su muerte habría sido muy dolorosa y la habría hecho parecer muy débil. Cleopatra era poderosa y misteriosa. ¿Por qué crees que se la representa como tal en nuestros días, unos 2.000 años después?

¿Qué llevó a Cleopatra al suicidio?

Cleopatra era hermosa y poderosa. Alguien que probablemente brillaba por encima del resto del mundo, pero también tenía algunos asuntos oscuros que podrían haber sido la razón de su desaparición.

Cleopatra nació en el año 69 a.C. No era de la verdadera sangre real egipcia, sino que fue adoptada por la familia. Ella y su hermano Ptolomeo XII se casaron muy jóvenes para gobernar juntos. Él murió en batalla y fue sustituido por su hermano menor Ptolomeo XIV.

Acabó matando a su hermano menor porque no tenía intención de compartir el trono. Quería gobernar sola. También tuvo muchas relaciones con líderes romanos y se peleó con otros líderes.

Había tenido relaciones con Julio César y Marco Antonio, un líder romano y un general romano respectivamente. Tras la caída del imperio romano, Octavio, el hijo de Julio César, se hizo cargo de lo que quedaba de Roma. A causa de los asuntos y lo que siguió, Octavio quiso destruir a Cleopatra y su imperio. Sin embargo, Antonio estaba al lado de Cleopatra.

Cleopatra perdió en esta devastadora batalla. Se retiró a Alejandría, en Egipto. Había creado para sí misma un mausoleo en el que finalmente se suicidó.

Pudo ser que se suicidara debido a la culpa o al peso que tenía sobre ella por las muchas cosas que había hecho.

Incluso hay quien dice que otros líderes la hicieron matar como forma de saldar deudas o aumentar el poder.

De cualquier modo, la historia de la muerte de Cleopatra sigue siendo un misterio, pero para cerrar parte del misterio lo más probable es que no la matara una serpiente.

Preguntas relacionadas

¿Qué edad tenía Cleopatra cuando murió? 39 años. Vivió del 69 al 30 a.C.

¿Cómo murieron Cleopatra y Marco Antonio? Antonio fue derrotado por las fuerzas de Octavio en la batalla de Actium. Antonio y Cleopatra huyeron a Egipto, donde se suicidaron. Con Antonio muerto, Octavio se convirtió en el amo indiscutible del mundo romano.

¿Cuál era la raza de Cleopatra? Los eruditos suelen identificar a Cleopatra como de ascendencia griega con algo de ascendencia persa y siria, basándose en que su familia griega macedonia (la dinastía ptolemaica) se había mezclado con la aristocracia seléucida de la época.