¿Se pueden tener serpientes de agua como mascotas?

A menudo me he preguntado si es posible tener serpientes de agua como mascotas. Me crié en el campo, donde tiras piedras a todo lo que sale del agua, especialmente a las serpientes. Pero después de pasar un tiempo en el zoo local, me picó la curiosidad: ¿está bien llevar a tu casa serpientes, incluso de agua? ¿Se pueden tener serpientes de agua como mascotas?

Así pues, ¿se pueden tener en casa serpientes de agua? La serpiente de agua es una gran mascota. De hecho, se suele pensar que la serpiente de agua es el mejor tipo de serpiente para tener como mascota. Tener una serpiente de agua tiene muchas ventajas, como que se alimenta relativamente poco, tiene una actitud dócil y un recinto relativamente pequeño.

La serpiente de agua es bastante fácil de cuidar. Como mascotas, no requieren demasiado esfuerzo y son relativamente seguras. Incluso son seguras con los niños pequeños, lo cual es una gran ventaja.

Por qué deberías elegir una serpiente de agua como mascota

La serpiente de agua no lleva veneno en su mordedura, y eso te quita una gran carga de estrés y preocupación. Esto permite que los niños puedan manipular sin peligro a la serpiente. La serpiente de agua, en particular, también es extremadamente dócil en cautividad.

Dicho esto, a la serpiente de agua, como a cualquier otra serpiente, no le gusta que la manipulen a menudo o durante largos periodos de tiempo. Si se sienten especialmente estresadas o agitadas, recurrirán a la mordedura. Aunque no es venenosa, no es divertido tener dos colmillos hundidos en la mano.

La serpiente de agua no lleva veneno en su mordida, y eso te quita una gran carga de estrés y preocupación.

Intenta sujetar a tu serpiente durante unos minutos un par de días a la semana. Esto hará que tu serpiente se familiarice contigo y no tenga miedo. Tienes que recordárselo continuamente, ya que su cerebro es muy pequeño. A medida que sigas pasando tiempo con tu serpiente, se irá aclimatando a tu presencia y a la de otros humanos.

Esto también es lo mejor para ella y la mantendrá sana porque no estará estresada todo el tiempo. Además, esto reduce la probabilidad de que te pique a ti o a cualquier otra persona.

Sus hábitos de alimentación se activan por el olor, no por el movimiento. Esto significa que puedes sentirte cómodo y confiado al meter la mano en su jaula para echarle de comer. Como no le importa el movimiento, es muy poco probable que se encabrite y te muerda los dedos.

La serpiente de agua también vive y se desarrolla a una temperatura relativamente baja en comparación con sus otros primos escurridizos. Esto significa que las facturas de calefacción son más baratas y que se gasta menos dinero en lámparas de calentamiento y en tanques o jaulas de lujo.

Sin embargo, si quieres que tu serpiente sea lo más feliz posible, te sugiero que coloques una almohadilla térmica debajo de cualquier fuente de agua que tengas en la jaula. La serpiente de agua está acostumbrada al agua más caliente, ya que suele encontrarse en el Sur.

Cómo cuidar a la serpiente de agua

Como la serpiente de agua puede crecer hasta 1,5 m, necesita un acuario más grande. Por lo general, puedes mantener una o dos serpientes de agua en un acuario de 15 litros. Coloca un recipiente de goma con agua en un extremo.

Aunque se trata de una serpiente de agua, necesita un lugar seco. En realidad, la serpiente de agua pasa la mayor parte de su tiempo fuera del agua. Si no le proporcionas un lugar seco, puede coger podredumbre por escamas y otras enfermedades que puede matarla.

Asegúrate de tener un escondite para la serpiente, preferiblemente en el otro extremo del recinto desde la fuente de agua. Una caja de plástico o un montón de rocas funcionan bien para ello.

Aunque la luz no es necesaria para la serpiente de agua, una bombilla de 60 vatios calentará muy bien las rocas, y a la serpiente le encantará tomar el sol. También se recomienda un calentador de agua, aunque hay que evitar «calentar las rocas». No queremos que la serpiente se caliente demasiado.

Lo más fácil de usar en el fondo del tanque son los periódicos. Las serpientes hacen muchas cacas, sobre todo después de comer, y a menudo son acuosas. Los periódicos son sencillos, baratos y rápidos de limpiar.

La serpiente de agua mantiene una dieta de peces, ranas, salamandras, otros anfibios pequeños y, en ocasiones, incluso pequeños mamíferos como musarañas y ratones. Para alimentar a una serpiente de compañía, limítate a los pececillos o a los peces de colores de alimentación. Es probable que las tiendas de animales y de cebos los tengan en stock.

Intenta alimentar a tu serpiente sólo con peces vivos. Puedes alimentarla con pescado congelado en caso de necesidad, pero si una serpiente sólo come pescado congelado, puede desarrollar una deficiencia de tiamina y acabar muriendo.

Cuando llegue el momento de la alimentación (más o menos una vez a la semana para los adultos), simplemente coloca un pez en la cubeta de agua y deja que la serpiente lo coja y se lo coma. Las hembras próximas a la época de cría necesitan comer más a menudo, y las crías suelen comer el doble de veces que los adultos.

Es conveniente incluir un roedor, como un ratón rosado. Esto proporciona a la serpiente nutrientes adicionales que no puede obtener sólo del pescado. Es posible que la serpiente de agua se niegue a comer el ratón. En ese caso, frota un pez sobre el ratón.

Esto transfiere el olor del pescado al ratón y la serpiente debería engullirlo sin pestañear (aunque hay que reconocer que las serpientes son físicamente incapaces de pestañear, ya que no tienen párpados).

Tipos de serpientes de agua

Hay más de 200 especies diferentes de serpientes de agua. Sólo 11 de estas especies se encuentran en Estados Unidos y Canadá. No hay que confundirlas con las serpientes de mar, que son muy venenosas.

Obviamente, la serpiente de mar sólo se encuentra en el mar, y ninguna tienda de animales que se precie la suministraría, así que sólo debes preocuparte por las serpientes de mar si vas a capturar una serpiente salvaje y vives en la costa.

Sin embargo, la especie más común es la N. Sipedon, o serpiente de agua del norte. Vive en el este de Estados Unidos, así como en el sur de Ontario, el sur de Quebec y el este de México.

A continuación figuran las especies de serpientes de agua con las mayores poblaciones, según la lista de livescience.com.

  • Nerodia clarkii – serpiente de agua de marisma, serpiente de marisma (con 3 subespecies)
  • Nerodia cyclopion – serpiente de agua verde, serpiente de agua verde del Mississippi
  • Nerodia erythrogaster – serpiente de agua de vientre plano (con 4 subespecies)
  • Nerodia fasciata – serpiente de agua del sur, serpiente de agua con bandas (con 3 subespecies)
  • Nerodia floridana – serpiente de agua verde de Florida
  • Nerodia harteri – serpiente de agua de Harter, serpiente de agua del río Brazos
  • Nerodia paucimaculata – serpiente de agua del Concho
  • Nerodia rhombifer – serpiente de agua de espalda de diamante
  • Nerodia sipedon – serpiente de agua del norte (con 4 subespecies)
  • Nerodia taxispilota – serpiente de agua marrón

En general, la serpiente de agua tiene una cabeza estrecha y es de color marrón, verde, gris, oliva o rojo con manchas. Cuando está mojada, suele tener un aspecto negro o gris liso, como cuando se moja una piedra.

La cresta de escamas que tienen en el centro del cuerpo es áspera al tacto, en lugar de lisa como la mayoría de las serpientes. Sus pupilas son redondas, lo que no es habitual en las serpientes.

No tiene fosas sensoras de calor en la cara, pero para verlo con claridad hay que acercarse mucho a sus colmillos, lo que no es la mejor idea. La serpiente de agua del norte suele crecer hasta 1,5 metros de largo, mientras que las del sur sólo alcanzan 1 metro de largo.

Comportamiento de la serpiente de agua

Como dije antes, la serpiente de agua puede ser agresiva, sobre todo en estado salvaje. Silban, se enroscan e incluso muerden cuando se sienten amenazadas. Incluso pueden hacerlo cuando simplemente te acercas a ellas. Sin embargo, en cautividad, la serpiente de agua no se siente tan amenazada, sobre todo si te tomas el tiempo de familiarizarte con ella.

La serpiente de agua se sube a los árboles en la naturaleza. Normalmente escoge un árbol que esté cerca del agua para poder tirarse desde él y ponerse a salvo si el momento lo requiere.

Cuando captures serpientes salvajes para tu casa, ten cuidado con el almizcle y las heces que pueden excretar como mecanismo de defensa. Esto es sólo instinto, pero una vez que aceptan la derrota, suelen estar tranquilas el resto de su vida.

Come su comida entera y, a menudo, se sienta y espera con la boca abierta, a la espera de que pase algo nadando.

La serpiente se vuelve mucho menos activa durante el invierno, aunque es cada vez más sociable antes del invierno y justo después de éste. En cautividad, esto es menos evidente, pero si tu serpiente parece repentinamente más aletargada de lo habitual, mira fuera y comprueba si está nevando antes de que te entre el pánico.

La serpiente como animal de compañía, una historia

La tenencia de una serpiente como animal de compañía se remonta en realidad a la época griega y romana. Al principio se mantenían serpientes domesticadas debido a su conexión con las divinidades; varios dioses de esas culturas reclamaban serpientes como su animal sagrado.

Más tarde, la serpiente se utilizaba más bien para mantener la población de roedores y a menudo se la animaba a permanecer en graneros y otros edificios con problemas de ratones.

El estudio de la serpiente, los anfibios y otros reptiles se denomina Herpetocultura, y las personas que guardan o estudian las serpientes se llaman «herpetocultores».

Por supuesto, la serpiente de tierra tiene fama de ser un poco irritable, y su mordedura venenosa la descalifica en general como mascota doméstica. En cambio, la serpiente de agua no es en absoluto venenosa, por lo que parece ser la especie ideal para tenerla en casa.

Preguntas relacionadas

¿Qué comerá la cría de serpiente de agua? La cría de serpiente de agua come lo mismo que la serpiente de agua adulta: pequeños peces, ranas y salamandras. Ocasionalmente comen animales más pequeños, como gusanos, sanguijuelas y cangrejos de río. Sin embargo, si tienes una cría de serpiente de agua como mascota, aliméntala como lo harías con una adulta.

¿Es peligrosa la serpiente de agua? La serpiente de agua no es venenosa, aunque puede morder si está estresada. La serpiente de agua del norte se confunde a menudo con la serpiente mocasín de agua, también llamada boca de algodón, otra serpiente de agua extremadamente peligrosa. La distinción más fácil entre ambas es que las de boca de algodón tienen bandas, mientras que las de agua tienen manchas. Las de boca de algodón también suelen ser más cuadradas, mientras que las de agua son más esbeltas.

¿Cómo puedo comprar una serpiente de agua? No todas las tiendas de animales tienen serpientes de agua, y las que las tienen pueden no cuidarlas bien. Asegúrate de que la serpiente está sana y alerta, y de que se ha mantenido en condiciones de vida adecuadas. Busca legañas en la piel o espinas dorsales sobresalientes. Sin embargo, las serpientes suelen ser relativamente baratas.