Tu mascota está más evolucionada de lo que crees

No hace falta decir que las madres mamíferas tienen un instinto maternal inherente que las guía en el cuidado de sus descendientes. En los humanos, el instinto no está limitado por relaciones genéticas. La gente adopta a niños, por supuesto, pero no nos limitamos a la adopción de personas. También adoptamos animales.

Se supone que la razón por la que nos comportamos de esta manera tiene sus raíces en el instinto de cometer actos de altruismo. El cuidado altruista por otros de nuestra especie, que se supone que tiene sus raíces en el instinto primitivo de supervivencia y promoción de nuestra propia especie.

El instinto primitivo ciego por sí solo contaría historias como Pancho, el Jack Russell terrier en Ribadesella, Asturias. Que perdió a su propio cachorro debido a su muerte en marzo. Se consoló hasta que le trajeron cuatro cachorros huérfanos para que los cuidara. Asumiendo felizmente el papel de madre adoptiva.

Evidencia como esta sugiere que el instinto ciego llevaría a una madre animal a cuidar a un miembro de su propia especie. Basándose en códigos genéticos que nos guían hacia el desarrollo de nuestra especie. Esto es, de hecho, lo que alguna vez creyó Charles Darwin.

La evolución de la evolución

Se supone que los humanos, los mamíferos racionales, debemos considerar principios que van más allá cuando ayudan a otros. Yendo más allá del simple instinto de crear más de nosotros mismos. Ayudamos a los demás por un sentido de «bondad», por así decirlo.

Las personas que ayudan a las personas, a los animales o al medio ambiente, tienen más probabilidades de recibir ayuda cuando la necesitan. Esto puede considerarse una expectativa de altruismo mutuo y se considera un fenómeno de comportamiento que sólo las personas aprecian porque podemos considerar las consecuencias futuras de nuestras acciones. ¿Pero esta forma de pensar está desactualizada?

La teoría de Charles Darwin de que los animales deberían comportarse de una manera que garantice su propia supervivencia individual se invirtió cuando se dio cuenta de que el altruismo entre especies era común y se producía entre las especies animales menos probables.

Incluso hoy en día, a menudo nos sorprende la capacidad de los animales aparentemente salvajes para cruzar la división para cuidar a un miembro de otra especie. A pesar de que los animales han demostrado su capacidad para ser altruistas durante miles de años.

Casos de perros que adoptaron otros animales

Tomemos, por ejemplo, dos casos en los que los perros se llevaron a bebés humanos en su camada, salvando la vida de los niños en el proceso. En 2005, un perro callejero en Nairobi, Kenia, recibió el crédito de transportar a un niño abandonado del bosque en su cama para cachorros, donde mantuvo al niño a salvo hasta que sus llantos lo llevaron a ser descubierto por otras personas.

Y en la Argentina rural, un perro encontró a un recién nacido abandonado y se llevó al niño a su propio gallinero, donde mantuvo al bebé abrigado hasta que un hombre que vivía cerca la encontró.

Este tipo de historias reciben mucha atención debido a su efecto en nuestra propia especie. Se podría suponer que los perros nos ayudan de forma natural porque nosotros les ayudamos. Pero los actos de altruismo materno interespecies menos publicitados ocurren todo el tiempo, en todo el mundo.

En el norte de la India, un perro callejero adoptó un mono que fue mutilado en un accidente, cuidándola para su salud. En Ciai, África, un perro macho adoptó un mono después de las inundaciones en En 2002, que los dejaron solos y sin hogar.

Los perros fueron vistos con los monos adoptados, en algunos casos amamantando hasta la infancia y quedando compañeros. En Varanasi, India, un pomerania llamado Buddi adoptó un mono bebé que había sido encontrado cerca de la muerte del río en 2006.

En otros casos, se sabe que tanto los cerdos como los perros son huérfanos adoptados. En un caso, una madre tigre incluso tomó lechones como el suyo. En el pueblo de montaña de Peretina, Grecia, una madre cerda agregó cuatro cachorros abandonados a su propia cama, alimentándolos y cuidándolos como si fueran suyos.

Un perro de raza Papillón en Seattle, Washington, insistió en incluir a una ardilla herida y huérfana en su ropa de cama de recién nacido. Un chihuahua en Lake City, Florida, adoptó y amamantó a una camada completa de cuatro ardillas recién nacidas que sobrevivieron a una árbol talado.

En Chongqing, China, una perra, desanimada después de perder toda su camada de pollos al nacer sin vida, desapareció de su casa un día, solo para regresar con un lechón, al que cuidó cuando era pequeño.

¿Por qué ese comportamiento?

A los conductistas les es difícil de explicar por qué algunos animales se comportan aparentemente de manera altruista hacia miembros de diferentes especies. Sabemos que la gente puede ver una visión más amplia. Que al cuidar de otras especies, contribuimos a la salud del planeta y a nuestra propia salud, porque se ha demostrado que las buenas acciones mejoran la perspectiva, lo que genera más alegría y un sistema inmunológico más saludable como respuesta.

Es posible que los animales no puedan considerar los efectos a largo plazo de sus buenas acciones o recibir una recompensa directa por su afecto y sacrificio. Pero puede haber un instinto primitivo más profundo que les dice a todas las criaturas que entregarnos a quienes tienen la necesidad nos traerá satisfacción y salud. Incluso si «nosotros» no sabemos estas cosas porque un científico nos lo dijo, las conocemos porque las sentimos. Y de eso se trata el instinto de maternidad.

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