La inteligencia del pastor alemán: ¿Cómo de inteligentes puedes esperar que sean?

Se suele pensar que el pastor alemán es un perro realmente inteligente. Escuchan bien y siempre están dispuestos a hacer una serie de trucos sorprendentes, pero ¿Hasta qué punto son inteligentes en realidad? Me interesaba, así que investigué un poco y descubrí lo siguiente.

Entonces, ¿Es inteligente un pastor alemán? La tercera raza de perro más inteligente es el pastor alemán. La inteligencia de obediencia se refiere a la capacidad de los perros para aprender y seguir nuevas instrucciones, que es donde brilla la raza pastor alemán.

Según el científico cognitivo canino Stanley Coren, el intelecto de un perro es aproximadamente un 50% hereditario y un 50% circunstancial. No es cierto que el hecho de que un perro sea de una raza «inteligente» implique que tenga un coeficiente intelectual excepcional. Más bien, si quieres que tu perro alcance todo su potencial, tendrás que animarle a aprender.

¿Por qué los pastores alemanes son tan inteligentes?

Historia

Tenemos que mirar la historia de los pastores alemanes para comprender mejor por qué son tan inteligentes.

El pastor alemán es un perro de pastoreo que se desarrolló para pastorear y defender a las ovejas. Una mente inteligente y un excelente sentido del olfato los convierten en perros de pastoreo ideales.

Los pastores alemanes no sólo fueron creados para dirigir y organizar a las ovejas, sino que sus robustos cuerpos y sus dientes puntiagudos son un temible elemento de disuasión contra cualquier cosa que amenace la seguridad del rebaño, tanto animal como humana.

Los antepasados de los modernos pastores alemanes eran un perro pastor grande e inteligente de Europa conocido como perro pastor continental europeo. Este animal era enorme e inteligente, y poseía muchas características del pastor alemán actual.

Cuando el pastor continental llegó al noroeste de Europa a principios del siglo XIX, los lugareños se apresuraron a admirarlo.

Se utilizó en todo el país como perro pastor y pronto adquirió las características de la nación a la que pertenecía. El perro pastor continental evolucionó hasta convertirse en el pastor belga, el pastor holandés y, por supuesto, el pastor alemán.

El pastor alemán fue valorado originalmente por su inteligencia. Podía aprender rápidamente nuevas órdenes y recordarlas durante mucho tiempo. Sin embargo, con el auge de la industrialización a principios del siglo XX, menos personas necesitaban a la raza para pastorear ovejas. Aun así, la gente no se olvidó del pastor alemán.

Max Von Stephanitz nació en la nobleza alemana el 30 de diciembre de 1864. Durante la mayor parte de su vida sirvió como capitán de caballería. También estudió animales en el colegio de Berlín.

Von Stephanitz admiraba al pastor alemán por su inteligencia y su lealtad, pero no pudo encontrar un perro que cumpliera sus normas para lo que el creía que tenía que ser el perro perfecto de trabajo.

Finalmente, tras años de búsqueda, Von Stephanitz descubrió su perro ideal y comenzó a criar. Todos los pastores alemanes modernos descienden de la descendencia de este primer pastor alemán.

El pastor alemán fue desarrollado por Max von Stephanitz, a quien se atribuye su creación.

El pastor alemán hoy en día

Hoy en día, el pastor alemán es reconocido por su excepcional intelecto gracias a los esfuerzos de cría del Sr. Von Stephanitz.

Los pastores alemanes son utilizados casi exclusivamente por unidades policiales y militares de todo el mundo en operaciones encubiertas y trabajos de campo.

Aunque el border collie y el caniche se consideran a menudo «más inteligentes», no creo que veas nunca a un caniche participar en una incautación policial de drogas. Por ello, muchos expertos consideran hoy en día que los pastores alemanes son los perros más inteligentes.

La inteligencia en los perros

Permíteme empezar señalando que determinar el intelecto de un perro es algo subjetivo. Algunos perros son más adecuados para actividades específicas que otros, al igual que las personas.

Piensa en la diferencia entre dos personas conocidas, como un artista de la pintura y un científico. Si le pides al artista que cree un cohete, probablemente no sabrá de qué estás hablando. Si le pides al físico que pinte una obra maestra increíble, obtendrás un cuadro que sólo una madre pondría en su nevera.

También es cierto para los caninos.

El Dr. Stanley Coren, neuropsicólogo y profesor jubilado de psicología de la Universidad de Columbia Británica, publicó en 1994 su histórico artículo La inteligencia de los perros, que revolucionó la forma en que percibimos el comportamiento canino.

En su libro, el Dr. Coren clasifica más de 100 razas distintas de perros según su intelecto. Los perros fueron evaluados en base a los siguientes criterios:

  1. La inteligencia instintiva (o la capacidad que tiene un perro para realizar la tarea para la que fue criado originalmente).
  2. Inteligencia adaptativa (la capacidad de un perro para resolver problemas sin ninguna instrucción).
  3. Inteligencia de trabajo y de obediencia (la capacidad de un perro para aprender y seguir órdenes dadas por los humanos).

El Dr. Coren presentó cientos de desafíos a una variedad de perros y juzgó qué razas eran las mejores para resolverlas.

El pastor alemán hizo un excelente trabajo en estos desafíos debido a su inteligencia inherente y su deseo de complacer.

¿Qué significa que un perro sea «inteligente»?

El Dr. Coren evaluaba a los perros por su «intelecto de obediencia», o por lo bien que aprendían y obedecían las instrucciones. En realidad, éste sigue siendo uno de los aspectos de la inteligencia más discutidos hoy en día.

El pastor alemán es un excelente seguidor de las indicaciones humanas, pero eso no significa que supere a cualquier otro perro en todas las capacidades.

Aunque un pastor alemán puede aprender a tirar de un trineo, esto no implica que pueda hacerlo mejor que un husky siberiano.

El hecho de que un pastor alemán tenga un fuerte sentido del olfato no lo hace mejor para rastrear que un sabueso.

El mensaje que intento transmitir es que el estudio del Dr. Coren, aunque es fascinante e importante, no es la última palabra sobre el intelecto canino.

No me malinterpretes, el pastor alemán es un perro realmente inteligente y servicial, pero eso no lo convierte en el campeón indiscutible de los pesos pesados del intelecto canino.

¿Cómo de inteligente es tu pastor alemán, realmente?

Los pastores alemanes son una raza brillante. Siguen bien las órdenes y tienen una buena dosis de autonomía cuando se trata de resolver las cosas por sí mismos, pero ¿qué significa eso para ti, el propietario?

Inteligente, pero no son adivinos

He visto a varios propietarios de pastores alemanes por primera vez que están descontentos con sus perros después de llevarlos a casa.

«No lo entiendo» Hacen un gesto, sacudiendo la cabeza lentamente mientras meten la mano en los profundos bolsillos de sus vaqueros.

«Creía que estos perros debían ser inteligentes, pero el Perro se queda ahí y me mira con esos enormes ojos cada vez que le digo que se siente. ¿Qué estoy haciendo mal?»

Los pastores alemanes son inteligentes, pero no son perfectos. No esperes que hagan cosas que no esperarías que hiciera otra persona. No puedes esperar que un niño sepa cortar el césped si no se lo enseñas, y no puedes esperar que un perro siga órdenes sin enseñarle primero.

Adiestrar a un pastor alemán

Otra razón por la que los pastores alemanes son tan fáciles de adiestrar puede ser porque quieren a sus dueños.

Los pastores alemanes están obsesionados con los elogios humanos y las caricias en el vientre, y harán casi cualquier cosa para que se les reconozca.

Vamos a repasar cómo es el primer día que traes a casa un nuevo cachorro de pastor alemán y lo inteligente que puedes esperar que sea.

El primer día

Llevas tiempo queriendo tener un perro y recientemente has decidido adquirir un pastor alemán. Has hecho los deberes y has descubierto que los pastores alemanes son devotos y cariñosos. Son una fantástica mascota familiar, activa y vivaz. Es el más adecuado para tus enérgicos hijos, que corretean todo el día.

Cuando la gente hablaba sin cesar de lo inteligente y fácil de manejar que era esta raza, sabías que era la elección correcta para ti. Esperas que todos los elogios sean apropiados cuando entras por la puerta principal, dejas la perrera y abres la puerta.

El primer día que lleves a tu cachorro de pastor alemán a casa será emocionante y estresante. Emocionante por su apego a la familia, pero doloroso porque te das cuenta de lo difícil que puede ser un nuevo cachorro.

Como cualquier niño humano, los cachorros de pastor alemán pueden ser igual de revoltosos y ruidosos. Es fundamental que el primer día no esperes una obediencia impecable.

Como nuevo miembro de la familia, haz lo posible por establecer rápidamente una rutina que tu nuevo cachorro siga. La comodidad y la facilidad de un perro aumentan con la rutina, al igual que su disposición para el adiestramiento de obediencia.

Empieza por exponer a tu cachorro a su «lugar»

El área de un perro es donde come y duerme, así como donde hace sus necesidades. Estas zonas no tienen por qué estar en la misma habitación, aunque debe familiarizarse con cada una de ellas.

Estate atento a las señales de que tu perro necesita hacer pis (olfatear, pasearse y, por supuesto, la característica pata trasera en el aire) y llévalo rápidamente a la zona donde debe hacer sus necesidades.

El primer día será una experiencia de aprendizaje para tu cachorro. No esperes nada de tu perro que no querrías ver en un niño pequeño aterrorizado.

Deja espacio a tu nuevo amigo peludo para que se adapte mientras te preparas para su primer día. No querrás abrumarlo en su primer día en su nueva casa.

Formación continua

Es fundamental que sigas una rutina a medida que tu perro aprende y crece. Un horario es un método excelente para manejar a tu perro y ayudarle a acostumbrarse a su nueva existencia.

Aquí tienes un ejemplo de calendario para ayudarte a empezar. Es importante que lo sigas con precisión o que lo modifiques para adaptarlo a tus necesidades particulares.

7:00 – 7:30 AM Saca a tu perro a pasear y deja que haga sus necesidades.
8:00 AM Dale a tu perro su desayuno.
9:00 AM Ve a trabajar. Deja a tu perro fuera para que se divierta y tenga un tiempo de intimidad. Asegúrate de dejarle algo para comer.
5:00 PM Vuelve a casa. Dale de cenar a tu perro.
6:00 – 6:30 PM Saca a tu perro a pasear.
7:00 – 8:00 PM ¡Hora de jugar! La búsqueda, un paseo soleado por el parque, el tira y afloja son buenas opciones. Deja que tu perro haga sus necesidades.
8:30 PM Báñate y prepárate para ir a la cama.
9:00 PM Hora de dormir.

Es fundamental que guíes a tu perro en todo momento. Cuando salgas a pasear con tu perro y cuando juegues con él son las mejores oportunidades para educarlo.

Los pastores alemanes aprenden rápido y son excelentes para aprender órdenes. Antes que nada, enseña a tu perro a venir, sentarse, quedarse quieto.

Consejos de adiestramiento

Puede ser difícil enseñar a cualquier perro, así que aquí tienes algunas sugerencias de expertos para ayudarte:

  • Alterna tus recompensas. Elogiar a tu perro, jugar con él y darle una variedad de premios son buenas opciones. A los perros les gustan las cosas nuevas, así que darles una nueva recompensa de vez en cuando por hacer algo bien es una buena forma de mantener su interés. Se esforzarán más si creen que puede haber algo nuevo.
  • No aceptes un comportamiento negativo (por muy tierno que sea). Es importante que no premies a tu perro por su mal comportamiento. Si lo haces, pensará que es lo correcto y seguirá haciéndolo. En cambio, sólo dale un refuerzo positivo cuando haga algo que tú quieras que haga.
  • Ignorar a tu perro suele funcionar mejor que la ira. Cuando tu perro hace algo malo, puede ser difícil no gritarle. Pero gritar no siempre es lo mejor. A veces es necesario decir «No» con voz aguda, pero si gritas todo el tiempo, tu perro se excitará más.
  • La persistencia y la rutina son la clave. Ser constante es la mejor manera de adiestrar a tu perro. Premia siempre a tu perro cuando haga algo bueno, y no le prestes atención cuando haga algo malo. Puede ser difícil de hacer, pero funcionará. Los perros aprenden más rápido cuando eres coherente con ellos.

Preguntas relacionadas:

¿Son los pastores alemanes buenos perros de familia? Los pastores alemanes son una gran elección para un perro de familia porque son obedientes y cariñosos. Obedecerán las órdenes de los niños con edad suficiente para saber la diferencia entre un perro y un juguete, y serán leales a su familia.

¿Cuál es la raza de perro más inteligente? Hay diferentes opiniones sobre qué perro es el más inteligente. Algunos dicen que los border collies son los más inteligentes, pero otros dicen que los pastores alemanes están por encima. Los pastores alemanes se utilizan más a menudo que los border collies como animales de servicio en distintos ámbitos. Son inteligentes, ágiles y tienen unos reflejos increíbles.

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