Los perros y el cuidado dental – Todo lo que necesitas saber

Los perros son parte de nuestra familia. Nos dan compañía y devoción sin esperar nada a cambio.

Quieres que tu perro se quede el mayor tiempo posible, y mantenerlo sano es fundamental.

Muchas personas pasan por alto el hecho de que los dientes de sus perros deben cuidarse para que tengan buena salud.

También sabemos que los animales salvajes mantienen sus dientes limpios porque consumen huesos crudos, que son un rascador natural de la placa.

Eso hace que rasquen la carne suelta o blanda que pueda quedar atrapada entre los dientes, que puede hacer que los gérmenes crezcan rápidamente.

Los perros son animales domesticados, no salvajes, y no comen los mismos alimentos.

Necesitan ayuda para eliminar los gérmenes que causan la halitosis y otros problemas.

Como tu perro prefiere la comida enlatada blanda o pequeñas porciones de comida dura, éstas no le ofrecerán mucho para el mantenimiento natural de los dientes, ya que los perros salvajes roen huesos crudos.

Uno de los aspectos más esenciales del cuidado de tu mascota es el mantenimiento de sus dientes.

Los perros, al igual que los humanos, tienen dientes que pueden crear dificultades si no se mantienen con un plan de cuidado dental adecuado.

Los perros, como las personas, pueden tener un aliento desagradable.

perro y sus dientes

¿Por qué es necesario el cuidado dental de los perros?

¿Sabías que el 98% de los perros con mal aliento tienen una importante acumulación de placa?

¡Ojalá pudiéramos enseñar a nuestros perros a lavarse los dientes por sí mismos!

Sabes que no puedes hacerlo… pero sí podemos ayudar a nuestros perros con sus dientes y encías. Por supuesto, ellos no son conscientes del papel fundamental que desempeña el mantenimiento dental en su salud (y quizá tú tampoco lo sabías).

Cuando te inclines para dar un beso a tu mascota, piensa: «¿Necesita mi perro una menta para el aliento?» El mal aliento no sólo implica que la boca de tu mascota puede ser un almacén de gérmenes, sarro y placa, sino que también puede indicar problemas gastrointestinales.

El estado del aliento de tu mascota también puede verse afectado por la calidad de su comida.

El mal aliento puede estar causado por comidas de baja calidad, que pueden provocar problemas gastrointestinales.

Problemas de salud dental en los perros

La mayoría de los veterinarios hacen hincapié en la necesidad del cuidado bucal porque los problemas de dientes y encías son enfermedades veterinarias frecuentes.

Las enfermedades bucales, como la gingivitis o la periodontitis, pueden causar estragos en el organismo si no se tratan.

El veterinario es un componente importante de este tratamiento dental. Tu veterinario siempre puede mostrarte cómo cepillar correctamente los dientes de tu mascota.

Tu veterinario puede enseñarte a cepillar correctamente los dientes de tu perro para que no sufra enfermedades de las encías ni otros problemas relacionados con la falta de higiene bucal.

A continuación se exponen algunos datos sobre los problemas de salud bucal que pueden estar causando molestias a tu perro ahora o que pronto perjudicarán su salud, así como algunas sugerencias de tratamiento.

Gingivitis

La gingivitis es una forma de inflamación de las encías. Si no se trata, la gingivitis puede desembocar en una periodontitis, y si no se trata, la gingivitis provocará la caída de los dientes de tu perro.

Periodontitis

La periodontitis es una grave enfermedad de las encías que afecta no sólo a éstas, sino también a los huesos que las sostienen. Es el problema dental más frecuente en los perros, conocido como enfermedad periodontal. Incluso los perros jóvenes pueden padecer periodontitis o enfermedad de las encías en fase inicial, gingivitis.

Imagina un año de placa, partículas de comida y gérmenes acumulándose en los dientes de tu perro.

Si tienes un perro con enfermedad de las encías, probablemente podrás observar una película casi blanca que cubre los dientes y las encías: es el resultado de los gérmenes.

Fracturas dentales

Cuando los perros mastican huesos, pueden desarrollar pequeñas fracturas dentales. El término «enfermedad endodóntica» se refiere a las infecciones que se producen en las zonas fracturadas de los dientes.

¿Cómo puedo cuidar los dientes de mi perro?

Mantener los dientes de tu perro limpios es todo lo que hace falta para evitar las dificultades mencionadas anteriormente.

Unos dientes limpios significan menos gérmenes, lo que significa menos enfermedades… y la ventaja de no tener más «aliento de perro»

Tendrás que dedicar algún tiempo a escoger bien el cepillo de dientes adecuado para tu perro.

En caso de apuro, puedes utilizar un cepillo de dientes para niños; sin embargo, se sugiere que prefieras comprar un cepillo de dientes para mascotas. Será más sencillo de cepillar y valdrá la pena el dinero.

perro y su dentadura

Aquí tienes algunos consejos para elegir el cepillo ideal para tu perro.

Asegúrate de que las cerdas son flexibles y suaves para no dañar las encías del perro.

También es esencial adaptar el cepillo a la boca de tu perro. Asegúrate de que no es demasiado grande o pequeño para su boca.

Comprueba que puedes agarrar fácilmente el mango del cepillo de dientes.

¿Puedo compartir mi pasta de dientes con mi mascota? ¡Por supuesto que no!

Las mascotas no son como nosotros: se tragan cualquier cosa que les pongas en los dientes para limpiarlos. Los perros no pueden comer pasta de dientes humana porque es demasiado dura. El fuerte sabor a menta tampoco es bueno para los perros.

La pasta de dientes para humanos puede causar importantes problemas estomacales en las mascotas.

Por otro lado, muchas marcas de pasta de dientes para humanos incluyen xilitol. El xilitol inhibe el desarrollo bacteriano y por eso se utiliza con frecuencia en la pasta de dientes para humanos. Pero el xilitol es venenoso para los perros e incluso pequeñas dosis pueden ser mortales.

En su lugar, prueba a utilizar un dentífrico único de alta calidad especialmente desarrollado para perros.

Hay varias sustancias químicas nocivas utilizadas en productos de baratos que podrían causar daños a tu mascota.

Para estar seguro, quédate con marcas conocidas que cumplan normas estrictas.

Cómo cepillar los dientes de tu perro

Cepillar los dientes de tu perro por primera vez puede ser difícil, sobre todo si no lo has hecho nunca.

Cuando se trata de perros, la edad ideal para empezar a cepillarles los dientes es cuando son cachorros.

Esto será más un juego para ellos cuando sean cachorros que algo que les asuste, y se convertirá en una actividad que disfrutarán más adelante.

El truco es ser amable y hablar con suavidad, sin forzarles.

Si ya no es un cachorro no te preocupes. ¡Incluso puedes enseñar a un perro viejo nuevos trucos si es demasiado tarde!

El sabor de la pasta de dientes para perros, que con frecuencia es a base de carne, ayuda a que les guste su nueva pasta de dientes.

Si tu perro es mayor, haz que empiece a cepillarse los dientes con algo que le guste probar, como la mantequilla de cacahuete natural.

Deja que tu perro lo lama e incluso lo mastique durante una fracción de segundo.

El perro reconocerá el cepillo de dientes en tu mano al día siguiente y vendrá corriendo a por otro «premio» Día a día, trabaja para que se cepille los dientes así.

Empieza por la parte trasera de la boca y ve hacia la parte delantera con pequeños movimientos circulares.

Si tu perro no está dispuesto a dejar que le cepilles los dientes sin forcejear, envuélvele la cara con una toalla.

Puedes intentar acariciar sus dientes y usar tus dedos en su boca al mismo tiempo. Háblale suavemente y con ánimo; incluso puedes cantarle una pequeña canción para calmarle.

Entonces puedes probar con un cepillo de dedo. Se trata de un cepillo de dientes para perros que se adapta a tu dedo, y a algunos perros les resulta más sencillo que un cepillo de dientes al principio.

Intenta añadir un cepillo de dientes normal en lugar del cepillo de dedo cuando se haya acostumbrado a él.

Al cabo de unas semanas, lo más probable es que tu perro deje que le cepilles los dientes sin protestar.

perro con mala dentadura

 Cada cuánto tiempo debes cepillar los dientes de tu perro

El momento ideal para cepillar los dientes de tu perro es cada día. Sin embargo, si no puedes hacerlo, una vez cada dos días debería ser suficiente.

Realizando esto, ayudarás a garantizar que los dientes de tu perro duren mucho tiempo; y por supuesto, su aliento mejorará.

Qué otras cosas ayudan a mejorar el cuidado dental del perro

El primer paso para ayudar a los dientes de tu perro es darle cosas para morder de forma regular, al menos una o dos veces por semana.

Puede ser un hueso de sopa cruda de la tienda de comestibles, o puede ser un fantástico hueso crudo de tu tienda local de mascotas.

Debido a que mastican los huesos, los perros raspan la placa y la carne blanda entre los dientes.

Si tu perro mastica excesivamente los huesos, debes tener cuidado. Sus dientes pueden agrietarse si mastican demasiado los huesos duros.

También se puede comprar un enjuague bucal para perros. ¡No es una broma! Hay varios tipos de enjuagues bucales para perros en el mercado. Eso sí, no intentes enseñar a tu perro a hacer gárgaras.

Técnicamente, ¡No es más que un aditivo para el agua!

Basta con añadir un poco al plato de agua de tu perro, y no sólo ayudará a limpiar su aliento, sino que también mantendrá sus dientes libres de sarro.

Importante: Si crees que tu perro tiene una enfermedad de las encías o una fractura de dientes, llévalo a un veterinario para que lo trate y lo cure antes de intentar cepillarle los dientes tú mismo.

Si los dientes de tu perro están infectados, el cepillado dental puede ser insoportable para ellos y puede hacerles creer que la limpieza dental es algo malo.

¿Cómo saber si tu perro tiene problemas dentales?

¿Sabías que algunas razas de perros están genéticamente predispuestas a sufrir problemas dentales y de encías? El maltés es la raza con más problemas de salud bucal.

Las enfermedades dentales no están causadas únicamente por la raza. Los virus, los gérmenes y las comidas inadecuadas y abrasivas son factores que contribuyen.

Además, debido a su mala alimentación de cachorro, algunos perros callejeros rescatados pueden desarrollar dificultades dentales a lo largo de su existencia.

Los veterinarios siempre hacen hincapié en la importancia del cuidado bucal, ya que los problemas de dientes y encías son problemas médicos frecuentes que sufren los animales.

Por otro lado, una boca sucia puede influir negativamente en el hígado, los riñones, el corazón e incluso el cerebro si no se trata.

Un indicio es cuando veas que las encías se vuelven muy rojas, y algunos de los dientes están cubiertos de sarro.

Cuando se trata de la boca de tu mascota, no des nada por sentado.

Cuando revises a tu perro, ábrele cuidadosamente la boca con los dedos y hazte las siguientes preguntas:

  • ¿Tiene mal aliento?
  • ¿El esmalte de sus dientes está descolorido (gris, marrón o verde)? Algunos dientes de perro pueden estar amarillos como resultado de un tratamiento temprano con antibióticos o de una dieta poco saludable cuando era cachorro.
  • ¿Tiene las encías rojas o hinchadas? Ten en cuenta que las encías sanas deben tener un color entre rosa pálido y rosa medio.
  • ¿Notas alguna llaga en las encías? Parecerán cráteres en la encía o el labio superior o inferior, por ejemplo.
  • ¿Hay alguna hinchazón o úlcera alrededor de la boca, bajo los ojos o en la nariz? Las úlceras externas pueden producirse como consecuencia de una mala dentadura.
  • ¿Su babeo es más pronunciado? Algunos perros, como el San Bernardo, babean constantemente. ¿Tu perro emite una cantidad excesiva de saliva pero no lo hace habitualmente? Es posible que tenga una enfermedad.
  • ¿Está ahora un poco más delgado de lo habitual como consecuencia de no comer lo suficiente?

También es crucial prestar atención a los hábitos alimenticios de tu mascota:

¿Tu mascota se muestra reacia a acercarse a su plato de comida últimamente? ¿Ha comido más despacio de lo habitual y ha tenido problemas para morder objetos duros? ¿Tienes un perro que llora durante o después de comer? ¿Tienen tendencia a coger la comida, escupirla, volver a cogerla y dejarla caer en la parte posterior de su boca?

Si has respondido «Sí» a alguna de las preguntas anteriores, Tu perro puede estar sufriendo algunos problemas de salud dental que tu veterinario puede remediar.

Qué implica una limpieza dental para perros

Una limpieza dental profesional para perros es similar a la de los humanos.

Tu veterinario tomará radiografías para buscar cualquier diente fracturado y otros problemas.

También tomarán una muestra de sangre para asegurarse de que tu perro no padece ningún problema de salud que haga más peligrosa la anestesia general.

Empezarán a raspar cuando tu perro se haya dormido. A continuación, pulirán los dientes para alisar las zonas ásperas en las que podría formarse el sarro más rápidamente.

También es posible que recibas una llamada telefónica en relación con cualquier problema que se haya descubierto y que haya que solucionar.

Comprobarán cómo está tu perro después de la operación para ver cómo ha ido todo, y podrás recogerlo cuando esté completamente consciente.

¿Es segura una limpieza dental para perros?

Aunque hacer una limpieza dental profesional a tu perro en el veterinario suele considerarse seguro, existen algunos peligros.

Incluso los perros que no tienen ninguna otra aprensión a que se les examine la dentadura se resisten a que se les raspe y limpie.

Por eso, durante esta intervención, tu perro suele estar dormido bajo anestesia general. Aunque la mayoría de los perros superan el procedimiento sin problemas, se calcula que la mortalidad relacionada con la anestesia afecta a 1 de cada 2.000 perros sanos cada año.

Muchos perros, en particular los mayores de seis años, no son buenos candidatos para la anestesia general debido a su edad o a otros problemas de salud que la hacen más peligrosa.

Las limpiezas dentales son necesarias para limpiar por encima de la línea de las encías y eliminar los dientes dañados.

Si se aconseja una limpieza, considera la posibilidad de obtener una segunda opinión

Algunos perros necesitan limpiezas dentales periódicas, y si tu veterinario te lo dice, es una buena idea hacerlo.

Sin embargo, si has sido diligente con la higiene dental y has dado a tu perro un cuidado dental constante, puedes posponer la necesidad de una limpieza dental veterinaria durante mucho tiempo.

Cuando nos mudamos a Barcelona, llevamos a nuestra perra a un nuevo veterinario para su primera visita. Era sólo una revisión anual para ver cómo se sentía con el veterinario después de que ella hubiera estado en otro antes.

Es fundamental desarrollar una relación de trabajo positiva con un veterinario bien formado y de confianza

En la cita, el veterinario comentó lo maravillosos que parecían sus dientes y le mencioné que los cepillaba a diario y que le proporcionaba muchos huesos crudos y otros artículos para el cuidado dental.

Salí al vehículo y miré las notas de la revisión después de pagar y que me dieran el recibo.

Para mi sorpresa, había una nota que decía que tenía una enfermedad periodontal en fase 2. Pregunté y me dijeron que el asunto no era grave, que no tenía indicios de fractura de dientes ni de acumulación de placa o sarro, pero que sólo querían documentarlo.

Me dio la impresión de que sólo lo apuntaban para intentar convencerme de que le hiciera una limpieza dental aunque no la necesitara.

Efectivamente, unas semanas más tarde recibí una tarjeta postal del veterinario agradeciéndome por haberles elegido y ofreciéndome un 10% de descuento en una limpieza dental.

Afortunadamente, cuando mi perro volvió para su siguiente cita con un veterinario más reputado, le hicieron un examen exhaustivo. El veterinario dijo que no necesitaba una limpieza durante algún tiempo porque sus dientes y encías estaban en excelente estado.

Han pasado casi 4 años desde la visita al primer veterinario, ¡Y todavía recibe excelentes comentarios sobre sus dientes en el nuevo veterinario!

¿Cuáles son los mejores mordedores para limpiar los dientes de los perros?

Hay muchos mordedores de limpieza dental fantásticos para perros entre los que elegir. Nuestro favorito son los palitos de buey, que son totalmente naturales, fácilmente digeribles y realmente útiles para limpiar los dientes de tu perro. Son un poco caros, pero he descubierto que merecen la pena para evitar problemas dentales.

El tratamiento dental de los perros puede costar entre 400€ y más de 1.000€, dependiendo de su complejidad. Estoy a favor de todo lo que pueda hacer para garantizar que tengan unos dientes sanos y que reciban un tratamiento que les guste.

¿Estás intentando establecer una rutina de cepillado para tu perro? Por favor, deja un comentario a continuación indicando cómo te va.